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第二章 从神的应许看教会增长

编号:6436 | 添加时间:05-12-26 19:17:29 | 浏览量:

教会增长是我们推展圣工刻不容缓的一件事,当然它必须合于神的旨意,也必须有圣经的指示,以作为推展的依据。若是仅凭人的意思、人的方法恐怕会导入歧途。为了促使教会的发展,我们当摸着神的心意,在神的引导之下,以收事半功倍之效。因此我们要详细探讨圣经的真理,以作为教会增长的理论基础。
一、伊甸园时期的应许  
当神将人安置于伊甸园时,给予人蒙福的应许:「要生养众多,遍满地面,治理这地。」(创一28中),在无罪的伊甸园中,神给予人类祝福「生养众多」,自然是指人要生出敬虔的后裔,并且赋予人极尊贵的地位,使人活出神的形像来。
诚如诗篇第八篇所言:「人算什么,你竟顾念他,世人算什么,竟眷顾他。
叫他比天使微小一点,并赐他荣耀、尊贵为冠冕。并将手所造的都派他管理,叫万物都服在他的脚下。」然而在人悖逆神之后,尽管世界人口日益激增,却未见万物都服在人的脚下。可见今日人类「生养众多」并非合于神当初所给予始祖应许「生养众多」的意义。因此唯有今日的教会应该不断增长,生养众多福音的儿子,如同约翰在异象中所看的:「此后我观看,见有许多的人,没有人能数过来,是从各国各族各民各方来的,站在宝座和羔羊面前,身穿白衣,手拿棕树枝;大声喊着说:「愿救恩归与坐在宝座上我们的神,也归与羔羊。」(启七9~10);在末日异象实现时,始应验神对始祖的应许。

二、人类堕落后的应许
当撒但引诱人犯罪之后,罪使人与神隔绝。神为了达成其创造人类的目的,使人在其身上有神的形像。衪给予人救赎的应许:「我又要叫你(蛇)和女人彼此为仇,你的后裔和女人的后裔也彼此为仇;女人的后裔要伤你的头,你要伤他的脚跟。」(创三15),这个福音性的应许是给予神的子民与神的教会。为要对抗魔鬼肆无忌惮的攻击,并且战胜魔鬼,因此神在洪水灭了罪恶的上古世代之后,给予义人挪亚及其家属的祝福,再一次重申伊甸园的应许:「要生养众多,遍满地面,凡地上的走兽,和空中的飞鸟,都必惊恐,惧怕你们。……因为神造人是照着自己的形像造的。」(创九1~2、6);由此可见,这个应许是在人活出神的形像的条件之下,始能承受神应许之福。既然「生养众多」是以活出神的形像之条件下成立的应许。它正提醒我们教会增长不但量要增加,质也要提升至满有神的形象,始合乎神的旨意。

三、选民时期的应许
挪亚以后的人类,在恩典中失去儆醒而逐渐堕落。神为成全其应许,仍继续不断地执行其救赎的计划,在万民之中衪呼召亚伯拉罕成为选民,这是选民时期的开始。神曾对亚伯拉罕应许:「你要离开本地本族父家,往我所要指示你的地去,我必叫你成为大国,我必赐福给你,叫你的名为大,你也要叫别人得福。……地上的万族都要因你得福。」(创十二1~3),在这应许之中,神告诉亚伯拉罕两件事:1.神应许要赐福给他;2.真神要叫他使地上万族得福。
神要借着亚伯拉罕及其后裔使万族因认识神而蒙福。今日神的教会因着信蒙恩,成为亚伯拉罕真正的后裔,因此万族也将因「教会」而蒙福。教会当不断的增长,尤其在恩典之中,不可忘记蒙福的目的是为叫更多的人同享神救赎的福分。主曾特别叮咛:「你们白白的得来,也要白白舍去。」保罗也认清蒙恩的目的及应担负的责任。因此他说:「我传福音原没有可夸的,因为我是不得已的,若不传福音,我便有祸了。」今日的教会更应把握神对选民之父的应许,自觉使命促进教会的建设,以承受神应许之福。

四、被掳巴比伦之后的应许 
以色列人只记取了神对亚伯拉罕应许的一部分「我必叫你成为大国,我必赐福给你,叫你的名为大」,因此他们在福中自私贪婪地独享其福,尤其在埃及与约瑟同享一段荣华的日子,那时他们大多数忘记了神要借着他们叫万国得福的旨意。
因此尽管以色列人在埃及地生养众多极其强盛,却引起埃及新王的恐慌,进而实行高压政策,使以色列人陷入苦难之中。
出埃及的计划不但是神救赎子民的行动,也是为成全衪对亚伯拉罕的应许,因此神再次提醒选民:「如今你们若实在听从我的话,遵守我的约,就要在万民中作属我的子民,因为全地都是我的;你们要归我作祭司的国度……。」(出十九5~6),事实上当他们进入迦南地之后,并没有扮演祭司国度的角色,他们不但没有引导万民认识神,反被异教之风所惑,再度陷入困境不得承受应许之福。

虽然在大卫及所罗门的时代曾有一些外邦人归向神,但好景不常,因着所罗门王晚年的悖逆忘恩,导致国家分裂。因此,当人不履行神应许所附带的条件,往往就成为恩典中堕落的主因。列王时代选民的堕落就是最好的明证;诚如以赛亚的呼唤充分表达了神的心声:「牛认识主人,驴认识主人的槽;以色列人却不认识,我的民却不留意。」(赛一3)。

历代以色列人为神作见证的心没有准备好,拦阻了神救赎的计划,因而再一次的被掳到巴比伦,神为遂行其救赎的计划,再次藉先知陈明衪的心意。先知也大胆地表明,由于人和国家的罪过,忠于神和忠于国家不可再视为相同,虽然他们承认神的应许是对他们说的(因他们是神的选民),但这并不是说神的应许是无条件的。既然以色列国不能完全履行忠于神,成为衪见证人的诺言,却成为背叛的国度,神只好将以色列国与忠心于衪的余数分开。神就借着以色列人中「忠心的余数」(The Faithful Remnant)来成全衪的应许。因此这世界开始分别了两个团体,即宗教与国家,将政教分开,这导致宗教超越国度,使世界各国人民均可参与同一宗教的活动。因此神再度向被掳后的选民应许:「你这不怀孕不生养的,要歌唱;你这未曾经过产难的,要发声歌唱,扬声欢呼;因为没有丈夫的,比有丈夫的儿女更多;这是耶和华说的。要扩张你帐幕之地,张大你居所的幔子,不要限止,要放长你的绳子,坚固你的橛子。因为你要向左向右开展;你的后裔必得多国为业,又使荒凉的城邑有人居住。」(赛五十四1~3)。

新约中的教会就是承续旧约以色列人「忠心的余数」,成为真以色列人──神的选民,被呼召在万国中为衪作见证。因此在以色列人被掳之后,逐渐由国家宗教发展成为个人宗教,无形之中拆毁了国界,形成一「普世宗教团体」的概念。因此今日教会应努力实践神的应许「使万民因你得福」,就必须扮演祭司国度的角色,教导人认识神,以免重蹈旧约以色列人的覆辙。

五、新约时代的应许
主耶稣道成肉身,为了拯救世人,建立神的国度,舍己成了多人的赎价。在衪复活之后颁布大使命给门徒,要他们继续建设神的国度,衪说:「天上地下所有的权柄,都赐给我了。所以你们要去,使万民作我的门徒,奉父子圣灵的名,给他们施洗;凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守;我就常与你们同在,直到世界的末了。」(廿八18下~20),在主耶稣升天之前,又指示门徒:「圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力;并要在耶路撒冷、犹太全地和撒玛利亚,直到地极,作我的见证。」(徒一8),五旬节圣灵降临之后,悔改信主的人如雨后春笋般地日渐加添,开始经历神的赐福;但他们与旧约的以色列人一样,在自己的地区筑起了围墙,拒外邦人于千里之外,因此神又藉逼迫患难来干预他们。「从这日起,耶路撒冷的教会大遭逼迫;除了使徒以外,门徒都分散在犹太和撒玛利亚各处。那些分散的人,往各处去传道。」(徒八1~2、4)。新以色列人在逼迫之下,不得不越过自卫的围墙,把福音由撒玛利亚、小亚细亚、希腊,传到罗马帝国全境。
借着逼迫,信徒才明白神的旨意,是要他们把福音普传外邦的世界。这般误解神赐福的目的的子民,以保罗为最好的例子。借着大马色路上的光照,保罗才明白传福音给别的民族的重要。他的见证说:「主对我说,我特意向你显现,要派你作执事作见证,将你所看见的事和我将要指示你的事,证明出来;我也要救你脱离百姓和外邦人的手。我差你到他们那里去,要叫他们的眼睛得开,从黑暗中归向光明,从撒但权下归向神;又因信我,得蒙赦罪,和一切成圣的人同得基业。」(徒廿六16~18),由使徒们的经历给予今日教会很好的借镜,我们应扩大视野,放眼观看天下,我们必然发现庄稼已成熟,然而要收的庄稼多,作工的人少,当我们有此的觉醒,全体信徒为福音而总动员,各尽恩赐,报答主恩,教会必然增长。

结 语
从新、旧约的历史,我们看清了神的心意。在旧约时代,神渴望衪的选民像天上的星,海边的沙那样多。在新约时代,衪更表明愿万人得救,切望福音广传地极,如今借着教会来执行衪救赎的计划。今日教会迫切需要的是记取历史的教训,认清神的旨意,面对我们所处的环境及时代的挑战,为了使万民因我们而得福,今后教会未来发展的目标应是:
1. 全力造就信徒:重视全年龄的宗教教育,推展家庭教会化的事工。冷静再思真理教导的方式及果效,使信徒能适应急遽变化中的社会,并且满有圣灵的权能以影响腐化中的社会。
2. 实施健全有效的教会管理:明确的目标、严密的计划、有效的管理及执行,这些都是教会当前的急务,进而才能做好总动员,达到「人人有事做,事事有人做」的地步。
3. 拟定具体的福音策略:教会应在祷告中产生共识,在真理的造就下武装起来成为基督精兵。并且重视教会间的合作,使布道团队真正发挥开拓的功能。以上只是一些粗浅意见,目的只在唤起教会积极采取行动,促进教会发展,以实践神的应许。
a「从神的应许看教会增长」研讨题目:
1. 今日教会如何掌握「伊甸园时期的应许」促成教会增长?
2. 在人类堕落后,神对于亚当、夏娃及挪亚有哪些应许,今日教会的发展应如何把握住「应许」的重点?
3. 神应许亚伯拉罕的福气,对于促进教会发展有何意义?
4. 选民被掳巴比伦对于今日教会有何教训?神对于被掳后的余民有哪些应许,对于今日教会发展有什么启发的作用?
5. 主耶稣对于促进教会的发展有哪些指示?使徒时代的教会如何遵照主的指示,促进教会发展?


 

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