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增长基础篇

编号:6437 | 添加时间:05-12-26 19:20:56 | 浏览量:

第一章 何谓教会增长

「教会增长」是近年来非常热门的研究题目,一般爱主的牧者也都盼望教会能在最短的期间内,教会聚会人数增加,慕道者人数增加,信徒数增加,会堂也能不断分设,以为有了这些外表可见的扩大、增长,就是教会增长的现象;但是在不久的几年内,信徒的流失人数却又相对提高,这岂不否定了前述的教会增长的实质。
初期教会在第三世纪前的迫害中,教会增长的情形可观。到了主后325年之后,康士坦丁大帝以基督教为国教,一时之间千千万万人民为了讨皇帝的喜悦而蜂涌进入教会,因此出现历史上的笑话──神父拿树枝蘸一些所谓圣水,向群众一扬,就替几百人洗了礼,一年间,教会增长了几百万会友,这些没有属灵生命的信徒,将异教的信念与仪式一点一点的带入教会。教会因而渐渐的世俗化、异端充斥,至终达到腐化的地步,遂引起了中世纪的宗教大革命。
由上述可知,形式上的教会增长,不但无助于神国的扩展,反而有碍于福音的传布。因此要探讨教会增长之前,应先了解教会的定义,继之探讨教会成长的过程,然后才能归纳出教会增长的真正意义。

一、教会的含义
一般人提到教会,总以为就是一座礼拜的会堂,这是不对的观念。那么,教会到底是什么﹖按希腊原文ekklesia的原意,教会是一群神所选召而聚集的人。在新约中教会的含义有:
 1. 一个地方单独的有形教会(徒五11)。
 2. 某地区一群的有形教会(徒九31)。
 3. 普世教会的总称(林前十32)。
 4. 涵盖整个宇宙,由主耶稣为万有之首的教会(弗一23)。
原来在上述所提及的教会含义里,就神学上言,有下列两种意义:
(一) 普世教会
这儿所说的「普世」(或译普及)是超越时间、空间,包含各时代、各地方的信徒的意思。这因没有组织也可叫做「不可视的教会」或「无形的教会」(弗二18~22;来十二22~24)。其性质如下:
1. 这种教会只有一个(林前十二12~13;弗四4~6、13,二16,三6;西三11)。
2. 这是基督的身体(林前十二27,六15;弗一23;西一24)。
3. 基督是教会的头(林前三23;弗四16,五32;西三19)。
4. 因受浸而成为其中一分子(加三27~28;林前十二13)。
严格地说,教会是包括旧约的圣徒。他们是被包含在真教会羔羊的新妇里面。摩西所领导的会众,也被称为教会(徒七38),又摩西为仆人在神的全家诚然尽忠,但基督为儿子治理神的家(来三1~6),这神的家就是永生神的教会;又天上的耶路撒冷是包括新约的信徒──名录在天上诸长子之会,及旧约的义人──被成全之义人的灵魂(来十二22~24)。

(二) 各地教会
系指散在各地的教会。这因有组织,故亦叫做「可视的教会」或「有形的教会」。其性质如下:
1. 这种教会不止一个(林前四17,十一16,十六19;启一4均以复数表示)。称为在坚革哩的教会(罗十六1),在哥林多神的教会(林前一2),在以弗所的教会(启二1)等。
2. 这是为宣教、交通、礼拜等而聚集的团体(徒二42)。信徒的聚会在圣经里也叫做教会(林前十一18,十四19、23,十四34~35)。中文圣经的「聚会」、「会中」,原文也是教会。
3. 各教会为健全的自治体。启示录第二、三章的亚细亚的七个教会是互相独立,直接对基督负责任。一个教会不负其它教会关于信仰的责任,以弗所的教会就是自立自治的教会(徒廿17~ 35)。这是各教会健全发展的要素,也是未来全体教会遭遇大规模的逼迫时,各教会能独立生存的秘诀。如是全体教会方能维持其命脉而继续成长。这是战斗的教会应准备的态势。(注1)
从耶稣所设的稗子比喻中,可以理解到非每位信徒都是天国的子民,因此要把教会视为神的国,则只限于所谓「无形的教会」(即所有真正重生得救的群体)。
它却提醒我们教会的增长,实质上应指真正重生得救人数的增加。

二、教会成长的过程
教会是耶稣基督的身体,是充满万有者所充满的。是一个有生命的属灵有机体,具有基督的生命,因此基督的身子并不包括那些没有重生的信徒。保罗也曾特别强调:「人若没有基督的灵,就不是属基督。」基督身上的肢体,不像一般机构,可以随意申请加入或退出。每一个肢体都是由基督的生命「生」出来的,在生命上与主有所联系。教会既然是一个有机体,她就必须有成长的过程,诚如基督道成肉身成为人子,有一段正常的成长过程,如经上所说:「耶稣的智能和身量、并神和人喜爱衪的心都一齐增长。」论到教会的增长,圣经也要求教会「长大成人」如同基督长成的身量(弗四13)。教会成长的基本形态则表现在信徒的灵性生活的层面,按圣经所分的层次有:
1. 在主里面为婴孩的。只能吃奶,是属肉体的。如同哥林多教会的信徒中间,尚有嫉妒、分争(林前三1~3)。
2. 像小孩子,容易中人的诡计和欺骗的法术,被一切异教之风摇动,飘来飘去,就随从各样的异端。在这个世纪里,有许多新神学派相继出现,否认基督是神,成为陷害人的异端,这就是人的诡计。同时又有假藉基督之名以超自然现象的神奇之事为号召来迷惑世人,正应验主耶稣所说的预言:「有好些假先知起来,迷惑『多人』。」(太廿四11),假如信徒灵性不成长,极易被异教之风摇动,而丧失灵命。因此如何培育信徒的灵命,即成为教会增长的重要话题。
3. 长大成人,能吃干粮,他们的心窍习练通达,就能分辨好歹(来五14)。长大成熟的信徒无论在情感、意志、理智上都显出他有丰盛的生命力,在真道上又如鹿渴慕溪水,如同路加照着传道人传给他的道理,从起头就详细考察,之后,得了真理的亮光如获至宝,为了与朋友分享,提笔写成了路加福音,他求道精神值得我们效法(路一1~14;徒十七11~12)。因此,信徒长大成人不但能分辨好歹,又能造就别人,这样的教会才真正具有增长的生命力。
4. 满有基督长成的身量,这就是教会增长的目标。神的事情常超乎自然律,实非属世的智能所能理解,父神赐给基督智能和启示的灵(弗一17~20),使得原本抽象的生命之道,借着基督道成肉身具体的表现出来。我们也深信灵里的祷告及真理的造就,可以使人直接与父神灵交而有充足的喜乐,进而「学像基督」,满有智能与能力,使得救的福音普传天下,当预定得救的数目添满,救赎人类的大工便告完成(可十六15;罗十一25),教会将如同装饰整齐的新妇,等候主耶稣的迎娶。
由上述四个层次的教会成长过程,可以体会出主耶稣在升天前所给门徒的大使命,主不但要门徒使万民成为主的门徒,更重要的是「凡主所吩咐的都教训人去遵守」。如今福音拓展的情况以及教会成长的程度离目标尚远,因此促使教会增长的研究,实在是迫切的需要。

三、教会增长的界说
教会增长的观念,一般都认为由马盖文(Donald Mc Gavran)而来,他曾在印度作了卅年的美国宣教士,1936年时已尝试将他的思想写出来;在1955年出版了「神的桥」(The Bridge of God);1959年出版了「教会如何增长」(How to Grow A church),这些书把教会增长的原理应用于整个世界布道中,引起世界各地牧者普遍的注意。由于马盖文初时用「布道」和「宣教」来表达他的思想,后来他发现许多基督徒对于宣教的定义模糊不清,所以他就阐明了「教会增长」的原理(注2),「教会增长」成了世界各地牧者都在研究讨论的课题,然而由于各人领悟不同,有不少的评论相继发展。有人以为教会增长不过是一些数字的把戏,和一些不合事实的报告。事实上教会增长不是只注重一些数字的统计,它更注重灵性的增长。为了不至于曲解教会增长的本意,有些牧者对教会增长作了各种不同的界说:
1. 教会增长的定义,就是一切参与带领那与耶稣没有个别关系的世人,与耶稣有交通团契,并成为教会中有责任感的信徒。
2.「教会增长」一词,已包括基督教、教会和宣教机构的一切布道行动。这行动是带领人悔改归向基督,参加当地教会的生活,来表彰基督的身体。
3.「教会增长是实用神学的一科,它以圣经为理论的基础,并藉圣灵活泼运作提示诸般有效的方法,以完成神对人类的整个愿望与全备的计划。」(注3)

归纳上述各种意见,我们可以说:「『教会增长』是以圣经为理论的基础,依赖圣灵的启导,促使基督徒认清救赎的计划,积极地引人归信基督,并活出基督的样式,以建立一个长大成熟的教会。」这个界说简单的说明如下:
1. 教会增长的理论必然以圣经为理论的基础,任何一件圣工如果没有圣经的根据,那将会如昙花一现毫无意义。主耶稣说:「我从天上降下来,不是要按自己的意思行,乃是要按那差我来者的意思行。」(约六38),如今神所默示的这本圣经,成了我们行事为人的依据。
2. 教会增长必须依赖圣灵的启导。所罗巴伯建造圣殿时,深深体会:不是依靠势力,不是依靠才能,乃是依靠圣灵方能成事。教会是一个有生命的机体,唯有藉着圣灵的运行始能把握方向及突破环境的障碍。
3. 教会增长必须赖于信徒认清神救赎的计划。以色列人没有忘记神赐福给他们的应许,但认为只有他们是神赐福的最后对象,而忘记神要他们使万国蒙福的命令,因此他们多次在蒙福的园中筑起高墙,自私贪婪地独享其福,而与那等候福分的国家与人民隔绝,以至于他们拦阻神的计划,在恩典中堕落。今日的教会不可再重蹈覆辙。唯有信徒对救赎的计划有了共识,方能促成教会的增长。
4. 教会增长必须积极地指导信徒引人归主。教会不断强调每个信徒应成为良善又忠心的仆人,并且以教会的兴衰为己任。但是教会若不懂得给予信徒适当的教育,而要求信徒布道,引人归主,是绝对不公平的。因此教会增长必须动员信徒、教导信徒,给予他们适当的知识与工具。
5. 教会增长必须教导信徒活出基督的样式。信徒个人灵命的长大成熟是教会增长的根基,当信徒重生的时候,就有了基督的生命,这灵命的成长在于以真理为灵粮,圣灵的教导和自己不断努力的追求,日渐长大,活出基督的模式,自会有基督的心志,关心别人灵魂得救的事。欲谈教会增长,若不注重信徒灵命的成长,那是本末倒置的事。
6. 教会增长是为建立一个长大成熟的教会。当神救赎计划完成时,主必再来,那时教会如同新妇,不但长大成熟,而且装饰整齐,以迎接新郎──耶稣基督。教会长大成熟的特征就是爱主的心日益增长。因此歌颂主不单注意悦耳,应有爱主之情自然的流露。祷告不是口号,更应注意心灵与诚实的灵交。事奉不只是热心,而是出于爱主,以响应主的爱。新妇贞洁的爱会促使自己更重视灵德的装饰,以满足新郎的心。教会的增长正是要同新妇一样的完全,以期待主的迎娶。

结 语
教会增长是每个基督徒当正视的重要课题,是我们由主所承受的托付,也是末世教会全体责无旁贷的,深盼在教会增长的过程中我们能发掘教会所隐藏的问题,并设法去解决,进而达到教会在「质」与「量」的平衡成长。
a「何谓教会增长」研讨题目:
1. 今日教会有哪些现象,易造成形式的增长,而非实质的增长﹖
2. 如何分辨哪个教会是属基督的身体﹖请根据圣经讨论之。
3. 何谓「有形的教会」?何谓「无形的教会」?为何说「无形的教会」始能被视
为「神的国」?
4. 教会为何被称为「生命的有机体」?教会在成长过程中信徒灵命的成长会有哪
些程度上的不同?
5.「何谓教会增长」?请您把它的含义说明清楚。


 

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