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耶利米书

编号:8899 | 添加时间:08-10-20 18:33:33 | 浏览量:

<<经卷导读>>


林淑美姊妹


一、引言
没有一个先知像耶利米,使我们接近先知的内心世界那么近。相较于其它先知,耶利米书给予先知的生平、遭遇有一个较清晰的描绘,它似乎带着自传的色彩。当犹大国面临存亡的年代里,神的先知──耶利米,如何当神的「口」,来宣扬神的意旨、督责与劝勉,纵有来自各方的压力,神与他同在,使他成为坚毅不挠的「坚城、铁柱、铜墙」。

二、结构
1.一~二十五章
先知的话,以诗体和散文写成。第一章是耶利米的选召。「先知的自白」约略置于十一~二十章(11、12、15、17、18、20)。
2.26~45章
有关先知的叙述,以叙述文写成。其中三十~三十一章「安慰书」自成一单元,而三十六~四十四章描述耶路撒冷被攻占前后先知的遭遇。
3.四十六~五十一章
有关列国的经文(格言、论语),特别以较大的篇幅提到摩押和巴比伦。有关耶利米的话到五十一章结束(耶五一64)。
4.五十二章
附录、后言。依据王下二十四、二十五和耶三十九,描述犹大王国的终结。
第一章第一节以「耶利米的话」开始(原文),五十一章最后一节以「耶利米的话」(原文)作结束,耶利米的话圈住整个耶利米书,而耶利米的话就是神的话,这在第一章即强调讲明。

三、特点
1.耶利米书在一些经段交代了日期,但年代时间的编排上显得松散、不严谨,譬如二十一1是西底家在位时期,二十五1是西底家之前的王约雅敬在位时期,三十二~三十四章是西底家在位时期,三十五~三十六章又纪录约雅敬在位时期…等等,显示这是许多资料的集结。
2.耶利米书的希腊文译本七十士译本比希伯来文圣经文本少2700字,约略七分之一的内容,四十五~五十一章有关列国的经文编排也不同,希伯来文圣经是置后,七十士译本置中。死海古卷(公元前一~二世纪)的发现,显示部分耶利米书的希伯来文断简接近七十士译本,也就是说存在两个不同的希伯来文文本,一个是长的,另一个是短的文本,而这短的文本也就是七十士译本的基础。除了列国经文位置的差异及七十士译本短缺耶三十三14~26外,希腊文文本与希伯来文文本在内容上无显著的不同。

四、时代背景
先知是时代洪流的一员,先知在当时所处的环境、政治、社会、宗教背景下,传达神的信息。尤其耶利米先知身处在犹大国末期动荡不安的时代里,他的信息与犹大国的存亡、整个政治局势的发展牵扯在一起,我们有必要了解它的时代背景。
以下是犹大国末期诸王的年代表:
640 B.C.约西亚(当王31年)à609 B.C.约哈斯(3个月)à609 B.C.约雅敬(11年)à598/597 B.C.约雅斤(3个月)à597 B.C.西底家(11年)à586 B.C.犹大亡国。
约西亚13年(627/26 B.C.)耶利米被召(耶一2)写历史书的人对约西亚王的评价相当高,他可以说是自大卫王以来最好的国王(王下二十二2;参看申十七20),约西亚18年(623/22 B.C.)因整修圣殿获律法书,决定依书上所言奉行神的话,此时的犹太人已离弃纯正独一真神的信仰,与迦南宗教结合,施行迦南宗教的祭祀崇拜。约西亚王于是与民立约决意跟随神,遵守诫命、律例、典章如书中所言,并实行宗教改革,废邱坛、废邱坛祭司、除偶像、拆毁属迦南宗教的东西,强化耶路撒冷圣殿的崇拜,使耶路撒冷成为唯一合法敬拜神的地方(王下二十三),他的宗教改革甚至远达亚述国在旧以色列国所建立的省份(二十三15、19、29)。能够达成这样的情况,是因为当时的大国亚述(884~609 B.C.)的势力已渐没落走下坡。
当一强国即将没落,正是另一强国即将兴起的时候,这是当时政治的写照;625B.C.巴比伦独立,迦勒底人Nabopolassar(625~605 B.C.)建立新巴比伦国(625~562 B.C.)。十余年之后,612 B.C.尼尼微沦陷,610 B.C.亚述最后的国王Aššur-Uballit被逐出仅存的哈兰,609 B.C.试图做最后的努力,终告失败亡国。这年犹大王约西亚死于埃及法老尼哥北上之时(王下二十三29),其子约哈斯继位。
亚述亡国后,埃及势力伸入巴勒斯坦,法老尼哥囚禁约哈斯,最后罢黜他,另立其兄约雅敬为王,并将其带到埃及。耶二十二10~12提到不要为死人(约西亚)哭泣,倒要为被抓到埃及的约哈斯哭泣,因他必不得回来。

约雅敬(609~598/7 B.C.)因而成为埃及的附庸(王下二十三35)。新兴的巴比伦国渐渐强大,605 B.C.(约雅敬四年)尼布甲尼撒以王子的身份在伯拉河旁的迦基米斯(耶四十六2)打败法老尼哥,攻占巴勒斯坦,后又追杀埃及军于叙利亚中部的哈马。因父亡,赶忙回巴比伦,接续他父亲的位子,成为巴比伦王(605~562 B.C.)。
605 B.C.这一仗非常重要,它改变了当时的政治局势,维持不长的埃及势力(609~605 B.C.)于焉瓦解(王下二十四7)。此后尼布甲尼撒的政治势力不断扩张,而犹大似乎没有真正感受到这种转变,还不断奢望从埃及得到帮助,因而在先知书中倍受批判(结十七17;二十三21、27;二十九6、7)。也是这一年耶利米命巴录将他所说的一切话写下来,念给百姓听。约雅敬得知耶利米书卷后,无法听信书中所言,将之烧烬在火盆中,原因是上面写着,巴比伦必要来毁灭这地(耶三十六)。
大约604 B.C.犹大屈服于巴比伦,三年后叛变(王下二十四1),原因是巴比伦挥军出征,南向埃及,与法老尼哥大战,此役双方死伤惨重。约雅敬解读此次的战役为埃及的胜利,因而靠向法老,停止对巴比伦的纳贡。对于背叛的犹大,巴比伦无法在601B.C.的战役之后马上向犹大进行报复,根据巴比伦历代志,隔年巴比伦整军攻打阿拉伯。但却动员邻邦亚兰、摩押、亚扪的军队去对付攻击犹大(王下二十四2)。

到了598 B.C.冬天,巴比伦带军围攻耶路撒冷城,在597 B.C.亚达月2日(2/3月597 B.C.),攻占了圣城。约雅敬死于巴比伦围攻之时,此时城尚未攻破,他的儿子约雅斤继位,继位后投降,因而避免圣城被毁,却无法避免圣城被掠夺和君王百姓上层阶层的被掳(王下二十四13~16),被掳的人数比十年后被带走的人数还要多。巴比伦王立约西亚的另一儿子西底家为王(597~586 B.C.)。
耶二十四章以「无花果」为喻,比喻被掳之人如极好的无花果,神要看顾,让他们得好处,要领他们归回,赐他们认识神的心。而留下来以及住在埃及的犹太人有如极坏的无花果,将遇灾难、凌辱、讥笑、在万国中被拋来拋去,神要灭绝他们。
根据巴比伦历代志,596/595 B.C.尼布甲尼撒攻打以拦,耶四十九34~38也同时记载西底家初年,耶利米先知论以拦所受的灾祸。
西底家在位三年后图谋背叛,联合以东、摩押、亚扪和沿海城邦聚集耶路撒冷策划谋反(耶二十七3)。胆敢图谋造反,可能是因法老尼哥死后,撒美梯二世(Psammetich
II)继位,犹大因此对新的埃及王产生新的冀望,刚好此时巴比伦发生骚动不安,让他觉得这是一个机会,然而那个骚动后来很快就被平反。而在被掳及在耶路撒冷的犹太人当中,也生出在不久的将来不必再服事巴比伦的期望,巴比伦的轭将除去,被掳之人即将归来(二十七、二十八章)。先知重复提出警告,要他们归顺巴比伦,因为这是神的定意,耶利米先知也写信给被掳之人,劝他们稍安勿躁,让自己的小孩在异乡娶妻生子,好好过活,因为被掳不是三、四年的事,而是一段时间(耶二十九1~7)。
594/3 B.C.的策反后来发展如何,我们不得而知,但当尼布甲尼撒于每年例行的出巡在巴勒斯坦附近停留时,这时大家又乖乖的向他纳贡。在这段期间,耶利米说了许多话,针对其它说假预言的先知提出严重的批判。

耶利米书记载,西底家四年西底家(593 B.C.)曾到巴比伦,利用这机会耶利米将预言巴比伦灾祸的书信托随行者带去,公众念完后令投书于伯拉河,象征巴比伦如书下沉,不得复兴(五十一59~63)。这事以后犹大背叛巴比伦(确切时间不知),停止对巴比伦的纳贡,可能与589 B.C.上任的埃及法老(Hophra(Apries))有关,此时又对外邦产生了新的冀望。
如今,尼布甲尼撒决定结束犹大国,历史对此有详尽的资料记载:王下二十五;耶五十二;耶三十七以下;拉西斯瓦片(Lachish-Ostraka)等。西底家九年(588/7 B.C.)巴比伦围攻耶路撒冷,长达一年半,期间曾因埃及军队前来相援,而中断围城(耶三十七11)。正当迦勒底军队从耶路撒冷撤退之际,耶利米因祖产问题回乡,出城门时,被误以为背叛投降,被拿住关进监牢。后来西底家将他提交到王宫护卫兵的院内(三十七11~21)。在此,耶利米与他的堂兄弟执行了土地的赎回(三十二1~15)。
犹大的首领听说,耶利米曾劝百姓众人出去投降,认为大军正处极力抵抗时期,此举无异瘫痪士气大乱军心,建议将他处死,于是耶利米被打入不见天日的深牢(三十八1~6)。此时,耶路撒冷已相当危急艰难,城中没甚么粮食,以伯米勒将他从深牢救出,让他仍待在护卫兵的院中,以免在黑牢里饿死(7~13)。在城即将被攻破的紧要关头,西底家显得不知所措、没有定见,曾征询耶利米的意见,先知劝王投降以保性命,但王不听(14~32)。
西底家十一年四月九日(587/6 B.C.)耶路撒冷沦陷,西底家欲逃往阿拉伯,未过约旦河即于耶利哥平原被逮,被带到尼布甲尼撒军队驻扎的总部──利比拉受审。巴比伦王在西底家眼前将其众子杀害,并将其双眼弄瞎,带往巴比伦。阿布月(Av)九日(五月9/10日)迦勒底人焚烧耶路撒冷城,烧毁圣殿、王宫和城内房屋,并拆毁城墙、掳掠圣殿、圣城,将犹太人掳至巴比伦(三十九1~10;五十二;王下二十五1~21)。
迦勒底人将一批准备带往巴比伦的犹太人集中在拉玛,耶利米也在其中。巴比伦军队护卫长尼布撒拉旦恩待耶利米,任由他选择,是要留在犹大,还是要一起去巴比伦,耶利米选择了前者,到米斯巴依附巴比伦王所立的省长基大利(三十九11-四十1~6)。
省长基大利后为军长以实玛利所杀,以实玛利并且掳走住在米斯巴的犹太人,要将他们带至亚扪,加利亚的儿子约哈难得知后,将众人夺回,以实玛利逃往亚扪(四十ㄧ)。约哈难和众人因省长基大利被杀,心里害怕迦勒底人报复,欲逃往埃及,耶利米劝阻他们,不听(四十二)。将耶利米一起带往埃及答比匿(四十三)。
在埃及的耶利米继续先知的工作,预言埃及将为巴比伦尼布甲尼撒所败,并指责犹太人在埃及照样敬拜别神,如同在巴勒斯坦时一样,惹神发怒,将遭致灾难刑罚(四十三8~13;四十四1~30)。耶利米书中有关耶利米个人事迹到此为止,在这样的历史背景下,耶利米先知的信息关乎世局,关乎犹太人的存亡,关乎先知个人安危以及作为先知的艰难,更关乎以色列人的宗教信仰。

五、标题(一1~3)
记载耶利米个人的资料,先知的名字、出身和他当先知的年代。亚拿突位于耶路撒冷北方,属于便雅悯支派范围,耶利米出身于祭司家庭,但我们没有资料显示耶利米执行祭司职分的蛛丝马迹,从耶利米的生平和事工当中也没有记录。「犹大王亚们的儿子约西亚当王的第十三年,主的话临到他(原文)」,这年应当是耶利米被选召的那年(627/626 B.C.),也就是下文(4~10节)所叙述的,第三节显示耶利米做先知一直到犹大亡国。

六、主题内容
1.先知的选召和托付(一4~19)
叙述耶利米被神选召为先知,同时也为耶利米往后的先知工作做了定调,指示了先知信息的核心,及作为先知职份的艰难。许多这段经文中出现的主题、用语,穿过了整个经卷,一再展现。可以说,这段经文是耶利米书的导论。
a.先知的选召(4~10):
召为先知(5):耶利米先知的职分是在他未出生时已预定(参看赛四十九1、5;士十三5);「认识」含「拣选」的意义,与其平行句「分别为圣」相对称。「我已立你为列国的先知」是完成式的形式(Pf.),表示已拥有、不可取消、不可收回的职分。「作列国的先知」这句是比较特别的地方,耶利米不只是以色列的先知,同时也是许多国家民族的先知,表达的是耶利米所涉及的层面,所托付范围的广大,在国际局势动荡,国家即将遭受巨变当中,神拣选器皿传达祂的旨意(审判、复兴),用祂的棋子左右历史。
异议(6):基于「年幼」,不成熟、没有社会地位、在团体中说话没份量的理由提出异议。
驳回(7):神回绝了耶利米的说词,耶利米的自我讲述虽是正确,但这不能成为借口,纵然条件不足,也要去执行所受的托付,「因为我差你到哪里,你就当去,我吩咐你的一切,你就当说(原文)」──是神的旨意。耶利米书中重复提到神差遣耶利米(二十五15、17;二十六12、15;四十二6、21;四十三1、2),强调耶利米的身分和言论非空穴来风或出于己意,乃具有神的权柄。相反的,假先知神既没差遣他们也没有吩咐他们(耶十四14;二十三32)。
允与同在(8):显见耶利米先知责任的重大,在非常时代、非常时期,此时更需要神的同在帮助(参看书一9;出三12;士六16)。「他们」指谁?~指先知的敌人,反对先知的人,即第十七、十九节提到的「他们」。「这是主的话(原文)」,主与耶利米的这段对话,到此结束。这段对话,以神的话开始(第四节),以神的话结束(第九节)。
象征(9):「看哪!我已把我的话放在你的口中(原文)。」神的先知要讲从神那里领受的「神的话」,忠忠实实的将神所吩咐的传讲清楚。耶十五19提到耶利米要作「主的口」。主伸他的手摸耶利米的嘴,经由这个「象征」动作,神将祂的话委托耶利米,耶利米成为神的代言人,耶利米也藉此得到先知的权柄(参看赛六7;结二8~三3;士六17;出四1~9)。
工作内容(10):第五节已提到耶利米被召为列国的先知,这里更进一步从人的生活层面来影射先知的工作:
「拔出、拆毁、毁坏、倾覆」-施灾祸;「建立、栽植」-施福祉。显示神对犹大亡国时期的宣告,不只宣告将临的灾祸,同时保证未来的重建。神是审判的神,也是修复、复兴、重建、满有恩慈、展望未来的神,而后者才是祂的真正的目的。「立(派)你于列邦、列国之上」是一种责任的托付,耶利米必须完成神所交付给他的任务,这是崇高的职份,同时也显示列邦、列国握在先知(意即神)的手中,先知进行「拔出、拆毁、毁坏、倾覆、建立、栽植」(意义参看:耶十二14~17;十八1~10;二十四6;三十一4、5、27、40;四十二12;四十五4)。
b.两个异象和说明(11~16)
杏树枝(11.12):十二节解释十一节耶利米所看异象的意义,含义就在他所看到的东西里面,原来希伯来文的「杏树」和「留心、警醒」是同一字根,这是一个双关语,一个文字游戏:神肯定耶利米所看到的东西,耶利米看到杏树枝,也就是说神会去施行贯彻「他的话」,他的话是可靠的,祂不会让他的先知枉然传讲。
烧滚的锅(13~16):这锅带着威胁,向外流泄扩散。14节解释13节「从北方而来的滚锅」──就是从北方被开启的灾祸,他的威胁概括地上的居民。15节解释14节何谓从北方来的灾祸,即北方列国将来进行攻击(参看四6~8、15~18;五15~19;六1~8、22、23;十22),北方列国将成为神施行祂旨意的工具;借着他们,神对以色列人发出判语。16节解释神的作为,为何攻击祂的民,降灾祸不施福,乃因他们离弃神向别神烧香,跪拜自己手中所做的。
c.鼓励和坚定(17~19):
耶利米的对敌包括犹大各个阶层「君王、首领、祭司、众民」,这些人加上「先知」,常常出现在耶利米书中,他们违抗神、违抗先知,成为神降临灾祸的对象(参看四9;八1;十三13;二十六8、11、16;三十二32)。
这段预说了,先知在神的大作为下,处在世界历史的洪流里,在动荡不安的局势中,即将面对的艰难处境与压力,从各个方面、各个层面冲击而来,似乎是相当孤独、无奈与危险,在人心惶惶的情况下,先知需要独当一面,在乱世中急流涌进,先知要束腰装备自己、站起来向大众说出神吩咐他的一切话。在敌对者面前不要惊惶,乃要坚持自我,站稳脚步,成为「坚城、铁柱、铜墙」。然而,在受到各方的打击当中,神并不会丢弃他拣选的器皿,祂将与祂的工人同在,施行帮助、拯救,在十九节的最后特别强调说,这是主说的,也就是说神说出了他信实的保证。

2.犹大的背叛-呼吁回转-北方的敌人
旷野时期是以色列与神关系最亲近的蜜月期(二2、3),但是他们进入神赐予肥美之地后,并不求问那领他们出埃及的神(6),反而转向虚无的神(偶像)(4),令人发指的是,带头的是那些领导阶层:律法的应用者──祭司、官长(原文牧人)和先知(8)。
无论西方东方,没有听过有一国家换了自己的神;但讽刺的是,真神的百姓却以无用处的偶像代替了自己的真神,以破裂的池子代替活水的泉源(10~13)。以色列从前是上好的葡萄树,如今变成外邦陌生的枝子(21),如发春的骆驼野驴,发情狂奔追求众巴力(外邦的神)(23~25),在各高岗上和青翠的树下行淫(二20;三6、13;十七2;申十二2;王上十四23;十六4;王下十七10),这里以行淫不贞象征以色列宗教上背道的行为。实际上,「行淫」不只是一个形象语言,也是引述实际的行为,就是在作宗教崇拜的地方也行男女苟合的事(何四13;赛五十七5、7)。
北朝以色列因其背道淫行受神逞罚,妹妹犹大仍不以此为戒(三6~10);以木石为创造他们的神(二27),其神数目之多与城市的数目相等(二28;十一13),在欣嫩谷建邱坛、焚烧自己的儿女献祭给巴力(七31;十九5;三十二35;王下二十三10;陀斐特指:他们在欣嫩谷所做的祭祀,或做这样祭祀的地方),敬拜天上万象(十九13),不守安息日(十七19~27),离弃神(二13、17;二十二9)!至于他们的道德行为也好不到哪里去,偷盗、杀害、奸淫、起假誓、流无辜人的血、欺压、强暴(二34;七9;五7、28;六6、7)。
神屡次呼吁百姓回转,「回转」成为耶利米书的中心主题(三十六3、7),是的,被休的妻子可以再回来(三1、2),祂不永远怀怒(三12),神仍然是百姓的丈夫(三14),若回头必不被迁移(四1)。但是,神的呼唤他们不响应,神的话他们不听从,神从早派遣先知去警戒他们,他们不听(七13、25;十一7、8;十九15;二十二2、21;二十五3、4;二十六3~5;三五14~17…),神给予他们回转的机会,以致灾难得以避开,他们拒绝没有抓住(十八12)。因此,神的怒气倾倒在他们身上(五;六;四十四4~6、23)。
耶一15提到神要呼召北方众族和他们的国王来攻击耶路撒冷和犹大,接下来的段落(二~六章)也描述北方的敌人(四6;六1、22)所带来的灾祸、毁灭以及他们手段的残忍,致使人心惶惶,地也因而荒凉等后果,到这里并没有言明北方的敌人是谁。相对的,耶二十五8~13则清楚指出北方来的攻击是尼布甲尼撒所带的迦勒底军队。尼布甲尼撒被描述为神的仆人(二十五9;二十七6),显示列邦或尼布甲尼撒成了神施行其旨意的工具。

3.圣殿讲道(第七、二十六章)
两章叙述同一事件,第七章着重讲道内容,二十六章着重讲道的后果。这里呈现两种可能性,百姓是要按照神的旨意教训行事过活,还是要依靠虚谎的话:「这是主的殿,是主的殿,是主的殿」,认为圣殿是一切安全的保障,无关乎百姓的道德行为如何,以及是否正确敬拜神。在以色列人心中锡安是神的居所,必不动摇,永远坚立(诗四十六5;四十八8),耶利米提醒他们要改正行为,神并未被祂所选择临在的地方绑死,神不会为圣殿而圣殿,圣殿没有显出它真正拜神的意含时,神将像对待示罗一样(撒上四11、22;诗七十八60),照样弃绝。人应该从历史学教训,让自己变聪明一点,招牌非重点,实质是核心,重视「敬拜神」本质的内含。

4.先知的自白(十一18~23;十二1~6;十五10、11、15~21;十七12~18;十八18~23;二十7~18)
耶利米书十一章以后,有一连串的经文,非耶利米在公共场合对百姓的讲道。这些经文中,耶利米言及自身的状况,以独白、祈祷、与神对话的形式呈现,它们与诗篇「个人的悲歌」极为相近,可以称为「耶利米的悲诗」。
a.耶利米因传主道受逼迫、凌辱,人设计谋害他,如即将被宰杀的羔羊(十五15;十一19;十八18、20、23;诗四十四22;四十一7),以恶相待的,甚至是他的同乡、他的兄弟、亲族、他知己的朋友(十一21;十二6;二十10;诗十一11~13;四十一9;八十八8),耶利米求鉴察人心的神主持公义(十一20;十七10;二十12;诗七9;二十六2)。
b.神答应替耶利米申冤,而耶利米在这当中却看到另外更深层的问题,为何恶人得享亨通?(十二1;诗七十三3、12)神并没有正面答复他的问题,而是给与一个反问句,要他去思考在艰难中如何去面对、完成神所交付的任务(十二5)。
c.耶利米升高他的悲叹,哀叹母亲生他,哀叹自身的存在(十五10;二十14~18;伯三),先知灾祸的宣告给他带来极大的困扰,造成他与当时社会的冲突(十五10),使他成为别人的笑话、毁谤讥刺的对象,如果为了保护自己,不再讲论神的话,心中却有如火把燃烧,催逼着他,使他无法忍着不讲(二十7~9)。
d.耶利米的哀痛升高为控诉,神对先知而言成了虚假诡诈的泉源(十五18),干涸停止流动,尽管神是活水的泉源(二13),尽管神的话使人快乐(十五16),但另一方面又成为他的负担,因神的话他必需忍受逼迫、凌辱、苦痛,此刻的耶利米,神对他而言如静止不动的泉源。活水变质了吗?没有,神没有变质,问题在于先知,耶利米此时已离神太远,以致于他感受不到神,感受不到神的生命与力量,这是先知最低潮的时候。因此,神呼吁耶利米归回,归回到他最初与神的关系,归回到当初受召时的感动,归回到当初神交付给他的职责中,倘若他言论正直高尚(正如所托付的),而非轻浮卑贱(正如他的控诉),他就可以成为神的口,成为神话语的代言人、宣告者(十五19;一9),神重申当初选召耶利米给予他的应允(一18、19),将坚定他,使他在受攻击的时候可以胜过,因为神与他同在,要搭救他脱离强暴、苦难(十五20、21)。
我们看到先知为神工作,遭受患难、逼迫、毁谤、攻击时,有软弱的时候,此时若能听神的呼唤归回到当初受选召的使命,神将不致让他羞愧,他的应允同在帮助不落空,将使他的工人从软弱中再复兴起来,重新出发做神无愧的工人。

5.假先知(二十三9~40;十四13~16;五30;六13~15;二十七16;二十八8、9)
耶利米书中有一特别的论题,就是「假先知」。耶利米处于犹大王国末期,国王身边有先知接受国王的咨询,或向国王提出建言,社会中也有许多自称为先知的人,然而这些先知中有许多是假先知,耶利米书中对于假先知传达假信息,有许多的论述和批判。
论到这些假先知,最明显的特征就是他们一再的宣告「平安」,极力反对耶利米灾难的宣告,无视于国难当头,而向国王、首领、百姓不断欺谎说平安(六14;十四13),强词夺理说主会折断巴比伦王的轭,并且使圣殿被掳之物归回(二十七16;二十八2~4),他们的目的只是为讨好国王和首领。
他们假托主的的名说预言,用虚谎的话欺骗国王和百姓,事实上他们根本没有被差遣,主根本没有吩咐他们(二十七15;十四14~15;二十三25;二十九9),他们却振振有词、似真还假的说预言(二十八1~4、10~11)。

耶利米书中指控他们:
在道德行为上,他们贪婪、虚谎,毫不诚实(二十八9),甚至行奸淫之事,败坏自己和别人(二十三10、15;二十九23);在宗教行为上,他们在神的殿中行恶亵渎神(二十三11、15;王下二十一3~7;二十三4~7);在预言上,他们借着梦(二十三25、32)或偷窃别人的话(30),而假托是主的话说预言(二十三25;二十九23);在身分上,他们自称被差遣而说主的话(十四14~15);他们这么做的结果使得百姓远离神、忘记主的名(二十三27)。正因为他们如此的堕落,所以神对他们施行惩罚,神要对他们发烈怒(19)、使他们受苦(15)、被追赶(12)、被摧毁、被杀、仆倒死亡(二十三12;六15;十四15)。

对于判别真假先知,申命记十八章20~22节提供真假先知判别的基本准则,耶利米书所论到的判别标准几乎和申命记相同,就是看他所说的话是否应验(二十八9)。至于神的先知,神将祂的话给在他的口中,他传达神所吩咐的一切话(申十八18;耶一7、9),耶利米书所用的用语和申命记所用的都一样,正显示耶利米真神先知的身分。另外耶利米书中多次提到神差遣耶利米(二十五15、17;二十六12、15;四十二6、21;四十三1、2),强调耶利米的身分和言论乃源自神的权柄。相反的,假先知神既没差遣他们,也没有吩咐他们(十四14、15;二十三21、32;二十七15;二十九9)。所以,一个真神的先知,第一他必是受神差遣(七25;二十五4;二十六5;二十九19;三十五15;四十四4),第二他所说的必是神所吩咐的,是神的话(申十八18)。
而耶利米书中假先知的实例,二十九章论到亚哈、西底家、示玛雅;至于真假先知争战的实例,二十八章耶利米和哈拿尼雅的论辩和结果则提供了典型的范例;这一切皆证明了耶利米确实是神所差遣的先知(耶一5、7~10)。

6.象征式的先知传讲
耶利米不只以语言作为宣告的方式,常常也必须以象征的行动表达神的旨意:
耶利米自身(十六1~13)、窑匠制陶(十八1~12)、毁瓶(十九)、各邦国喝愤怒的酒杯(二十五15~29)、负轭(二十七)、折轭(二十八)、赎地(三十二)、置麻袋于伯拉河(十三1~11)、藏大石于法老宫门的地砖内(四十三8~13)、投书于伯拉河(五十一59~64)。
这些象征的动作,不只是为了让宣讲更明确,它本身就是一种宣讲方式,其内容从邦国史,到先知个人的生活领域,从以色列无可逃避的灾祸宣告,到末后满有指望的福祉宣告。

7.代求的先知(十四7~13、19~22;十五1;十八20)
耶利米在神面前认罪祈求,求主不要因百姓的罪离开百姓(十四7~9),求主纪念与百姓所立的约(十四21),我们注意耶利米为百姓代求时所使用的人称「我们」:「我们的罪孽」、「我们承认自己的罪恶」、「我们得罪了祢」,他不是用第三人称,这显出耶利米的关怀,他与百姓是一体的,休憩与共,更何况以色列的命运就是他的命运。然而神的旨意已定,纵有摩西撒母耳的代求也无济于事(十五1;十一14;七16;十四11)。

8.末后的指望,新的开始(二十四;二十九~三十三)
神应允被掳之后一个新的开始,因为神向百姓「所怀的意念是平安的意念,不是降灾祸的意念」,日子期满(七十年)(二九10、11),祂要改变以色列百姓命运的遭遇,要将他们带回应许之地(二十四6;二十九10、14;三十3、10、18;三十一6、8、10、12、16、17、21、23),他们要重建家园,重拾欢乐(三十一4、5、12、13;三十三11),照常买卖(三十二6~15、43、44),城邑再有人居住(三十18),社会经济修复如往常。因为,暴风已过(三十23):「我先前怎样留意将他们拔出拆毁、毁坏、倾覆、苦害,也照样留意将他们建立、栽植,这是主的话」(三十一28、40;二十四6;此乃先知选召中的用词)。
神要将百姓与祂的关系建立在一个新的基础上,要赐他们认识神的心。这是一个重新设立的「约」的关系:「他们要做我的子民,我要做他们的神,因为他们要一心归向我」(二十四7),是百姓全心全意的回转。百姓若专心寻求神,就必寻见,神要倾听百姓的呼求(二十九13、14)。
这末后指望的至高点是神将与百姓立一个「新约」,神要将律法直接「写在他们心上」(三十一31~34),这与前面二十四7的「赐认识神的心…一心归向我」相呼应,对神的认知无需藉教导,而写在心上的律法所立的约也不会被打破,不像之前他们因其恶行所做的那样(32;二十二9),这约在百姓这方面,是对神完全的认知;在神这方面,意含所有罪过的赦免(34)。三十二章,神要与他们立「永远的约」,在永远的约中,神将不停止施恩,并要赐给他们敬畏神的心(37~41)。这一切的转变,都是出自神恩慈的作为。
末后「大卫公义的苗裔」将兴起,他要在地上施行公平公义(15~17;参看二十三5、6)。至于神的「约」如同白日黑夜按时轮转,坚定不移(三十三20、25)。神也要像这样对待祂与大卫、与利未人(18)与祂所拣选的犹大和以色列(23~26)所立的约。

结语
先知耶利米的职责就是传达「神的话」,这在本卷中一再强调。从一开始被选召的异象中,一直到他生命晚年有关他的记录为止,都一直呈现耶利米所说的「神的话」。他所卷入的争执皆因「神的话」或所托付的象征动作而起,他的孤寂、他所受的患难也都肇因于「神的话」,并外界对「神的话」反应的后果。但耶利米并没有因为权势、潮流、环境、危险的影响,缩减或改变神的话,以求取社会大众的认同,以保护自身的安全。他的表现是尽忠职守,将神所吩咐的一切话,原原本本的说出,无视于各方的压力,无视于大众的唾弃,可谓至死忠心,如乱世警钟,响遍黑暗的天空。正因为他对「神的话」的坚持,神「同在帮助」的应允确不落空,更使他成为攻不破的「坚城、铁柱、铜墙」。
「神的话」如火,可烧灭悖逆的民(五14);「神的话」如大锤,能打碎盘石(二十三29)。先知「灾难的宣告」在耶路撒冷被攻陷占领、民被掳时得到具体的实现。但之前,先知殷切呼吁走偏的民回转,百姓却不愿归向神;但最后,末后的指望在于未来的回归,神自己将领他们归回本地,并使他们回转归向神,神要与他们修复「约」的关系,将律法写在他们的心上,使之无法打破。这显示耶利米「灾难的宣告」中并未失去对「未来福祉」的展望,因为神所怀的意念不是降灾祸的意念,而是平安的意念,后者,才是祂真正的目的。


 

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