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生命的意义

编号:8892 | 添加时间:08-10-20 16:42:41 | 浏览量:

<<系统神学>>

吴永顺传道
一般而言,死是人所厌恶的,而生是人所乐见的,然而基督徒对生命的看法与一般人的见解不同,因此,以圣经的主张,提出对生命的意义有什么看法,首先,旧约中对「生命」一词用以下的词汇来表达;有关「生命」一词在圣经中的词汇:

在旧约中的用词
1.「生命」(来:hayyi^m)的词义隐含活动的意思。「能活动的」就是生命(创七21~22;诗六十九34;参:徒十七28);生命与无生命之间显出鲜明的对比,后者是休闲的、静止的、完全不动的(参:罗七8;雅二17、20),「生命」、「生活」普通都含有生存及身体的生命之意,与不生存或死亡恰好相反。流动的水是「活」的(创二十六19),顺利而迅速的分娩表明母亲是「活泼」的(出一19)。这个词经常以复数的形式出现,突显了这种观念的力度。生命使人想起光明、喜乐、丰盛、秩序,以及活泼的状况(诗二十七1;伯三十三25起;箴三16;创一),而与生命成为鲜明对比的,则是死亡和无生命的状况,后者的特色是黑暗、忧愁、空虚、混沌、和沉寂(传十一8;诗一一五17) 。

2.魂(Soul;来:nep{es%),解作「生命」「存在」或「己」时,是人和兽-无论是活的或死的-共同拥有的(利二十一11;伯十二10;启八9,十六3)。但它的积极状态是「活的魂」
〔和合本作「活人」〕(nep
{es%h]ayya^,创二7),所以,这字也可用来指人格的充分自觉,(创二十三8)它等于「意志」或「目的」(伯十六4)「魂」这个字的意义大概是指「生命」而已。死亡就是呼尽了人的魂,复活便是人的魂回来了(耶十五9;王上十七21;参:徒二十10);至于在血里的「魂」,是在活物死亡时被「倾倒」出来(利十七11;哀二12;赛五十三12;〔「魂」,和合本作「生命」、「命」〕)。魂可以存留于流出来的血中(启六9;创四10),或者从体的角度而言,魂可藉一个人的名声或子孙流传后世;「生命」和「己」的关系是这样的密切,以致人丧失了生命就差不多是丧失了己(伯二4;结十八)。

3.灵(来:ru^ah])或气息(n#s%a{ma^),用作区别死活的准则时,往往译作「生命」(撒上三十12;伯二十七3~4)。死亡就是丧失人的气息或灵(伯二十七3;诗一○四29~30;参:太二十七50);复苏便是「让灵回来」(参:路八55;启十一11,十三15)。
人的组织被看为是一个身,由于吹入了灵气而成了有生气的人(创二7),而且整个的身体,肉和血,骨和器官都含有灵性和德性的意义,在旧约中最常用的一个字,含有『气息』之意,认为气息为生命原则(王下一13;结三十七3~6)气息停止乃是生命完结最显然的现象。诗篇许多经节中所说的「灵」,并不是指异于或高于身体的东西,而是指与死相对照的生命。神赐给人的生命是一个身心整合体,在这个整体之中,我们惯用的「属肉身、属理性,和属灵生命」尽管有三元论或是身体与灵魂二元论的区分,其实我们可用「有生命的身体」来概括旧约对人的观点。因此,魂可与体(诗六十三1;参:太六25;徒二31)、生命(伯三十三28)、灵(诗七十七2~3;参:路一46~47),以及一切与己或「我」有关的词语互相比拟。存活的是「我」-死去的也是「我」(参:创七21;结十八4)

新约中的用词
1.生命(腊:bios)的意思是「人生过程」或「维持生命的必需品」(可十二44;提前二2;约壹三17)。虽然zo{e{一字特别用来描写复活的生命(这更是约翰著作的一贯用法),它也指「人生过程」(路十六25;腓一20;参:路十五13;罗六2),灵魂生命或身体活力(徒八33,十七25;腓一20;提前四8;参:约四50),以及人生寿命(雅四14)。魂(payche{)和灵(pneuma)继续扮演「己」和「生命」这两个界线不分明的角色。解作生命时,魂只表示「存在的本体」,「天然的生命」(路九25;可八36)。它可维持,直到进入复活的生命(约十二25),而它目前的存在状态是身体的活力,人死时就消失(太二20;约十五13;徒二十10;约壹三16)。或者我们从另一角度来看,魂有一个更重要的含义,意即亚当的生命,就是那个属于旧纪元的生命,那个受神审判的生命(路十二20;参:林前二14,十五44起;雅三15)。虽然灵可以指亚当生命中的活力根源(约十九30;徒七59),正如灵在远古的以色列也有这种意思,但它在新约的含义较多指向复活的生命。在这角度而言,灵与魂的生命似乎是有分别的,后者(魂)指受神审判的生命(参:犹19;约六63;林前十五45) 。

2.圣经强调人有一个较高的生命,远比属身体的、与动物同享的生命更加宝贵,这生命不像身体的生命由面包所养活的,乃是靠神口里所出的一切话(申八3;太四1~4;路四1~4)。所谓灵魂,乃表示最内在的生命,即真我(可八37;路十25约六63)。耶稣自称是生命的粮,活水;及世上的光。祂是一切真生命所不可缺的,有如食物和水对生命一样重要。因主有永生之道(约六68)这不是指来生的叙述,而是指那活泼有效能创造和维持永生的话而说的。基督徒和教会便可借着与祂发生又真又活的关系,而可以因祂的名得生命(约二十31)。凡不信的人即使活着也等于死了(约五24)祂来的目的可以总结在下面的一句话;「我来是要叫人得生命,并且得的更丰盛」。这个较高生命的维持,完全是看人是否接受神,如果接受了,属灵的生命便活了,如此就使生命更加圆满和丰盛。这样看来,人的生命是神出于美意借给人的,真生命并不是恶人短暂的生命(申八3;参:太四4;路十二15、20)。-即使这是成功的生命,而是一个以神为「我的福分,直到永远」(诗七十三17、26)的生命。人生命唯一的保障,生命的意义何在?


法国的文学家卡谬在其著作《异乡人》,以书中的主角的人生观来表达人生是荒谬的,表达人不知道为什么而活?与忧郁症搏斗的21世纪的人们,不也是同样的写照吗?若单就人有限的生命来看,人生似乎是充满矛盾,打从所罗门的传道书开始,就直言凡事都是虚空,甚至是虚空的虚空,在叠字上加上叠句,来强调无以复加的虚空,是最高层次的虚空。虚空的词,在圣经中,共出现了七十三次,传道书就占了四十次,他以过来人的身份分析生活上的焦虑与空泛,悲哀与沮丧,一代过去一代又来;地却永远长存(传一4)人生短促,人生亦如黄鹤,一去不复返,人一切的的劳碌追求也如海水一般,没有满溢的一天。而且,人又如一部机器,只有存在,不能有价值地存活,生活常是枯燥乏味(传一5~7),人一切劳碌,就是他在日光之下的劳碌,有何益处呢?纵观人生,人一生的劳碌毫无价值,因为我们劳碌所得的,必会随着我们的生死而消失,故人生之劳碌似乎无益(传一3),如主耶稣所言;「人就是赚得全世界,赔上自己的生命,有甚么益处呢!」(可八36) 。人能拿甚么换自己的生命呢(伯二4;参:可八37)?人不但是个身心一体的生命,他也是常受死亡威胁的生命-人是必死的(伯四17),当亚当和夏娃悖逆神时,他们便「死」了(创二17);人被禁止接近生命树(创三24),他的年寿像割下的草,也像清晨的露水(伯七9;诗三十九4~5,九十5~6;彼前一24;雅四14)。死亡在生命里头工作,所以,生命是一场力抗死亡的毁灭的战争,生命也像潮水的涨落,有时旺盛,有时衰弱。人既是这样常在死亡的威胁之下,我们便可以从这种角度来理解人(路九60)。我们现今的生命是不免一死的生命。「谁能常活免死,救他的灵魂脱离阴间的权柄呢?」(诗八十九48)。人是用尘土造的:他的气息至终归回神,并且身体归回尘土(创三19;伯十9;诗一四四4;传十二7)。他归到列祖那儿,与他们长眠地下(创二十五8,三十七35;申三十一16)。人的终结,「如同水泼在地上,不能收回」(撒下十四14)。死亡不仅是弥留之际的事;它是那死的状态,意即阴间。阴间是「在尘土中」(伯十七13起),最接近的意思大概是一般人所称的「坟墓」。阴间与死亡是同义词,它是所有生命的共同终点,而且它对所有生命一视同仁,不论是人或兽,义人或恶人,智者或愚人(伯三13起;诗四十九;传二14,三19)。它的状态是睡眠、休歇、黑暗、沉寂、没有思想或全无记忆(伯三16~17,十七13起;诗六5;传九5、10);在那里人不能赞美神,而且那是人去而不返之地(撒下十二23;伯七9;诗三十9;赛三十八18)。阴间像一只无餍的怪兽,人一想到它便会有不寒而栗的不祥之感(哈二5;参:撒下二十二5~6)。

如何过有意义的人生呢?
一、人们必须认识永生的神
永生的神是人类生命的根源,祂与人的生命息息相关,人必须追求认识祂。「永生神」是指统管万有(书三10;耶十10;赛四十六5起)向人说话、行作万事的神,祂是一切生命的根源和维持者,是活水的泉源(耶十七13;诗三十六9~10);祂赐给人气息,而且祂救人脱离阴间,引导人走生命道路(创二7;诗十六11;箴五6)。神是能使人活又能使人死的神(创六17;申三十二39;士十三3、23;撒上二6;王下五7)。神赐人气息,人便活了(创二7;参:启十一11);神若「将灵和气收归自己,凡有血气的就必一同死亡,世人必仍归尘土」(伯三十四14~15;参:传十二7;诗九十3,一○四29~30)。

二、人必须悔改信靠主耶稣
施洗约翰催迫人「悔改」的呼声,成了新约的基调(太三2;参:徒十一18,十七30~31)。世人都要面对即将来临的审判。人若希望有分于新时代的生命,就必须作出抉择。人要借着相信与基督建立关系,才可能使人得着生命(约六53~54;罗六23;西三3;约壹三14,五13)。神随自己的意思将生命赐给人(约一13,五21),祂预定人们得生命,而且他们的名字从创世以来就记在生命册上了(徒十三48;罗九11;腓四3;启十七8,二十12起)。属神的这种生命在耶稣基督身上彰显出来。在符类福音中,耶稣向祂的门徒坦率地保证,祂拥有复活的生命(可八34起,九41起,十29-30;太二十五46),而且以事实显明祂有能力把这生命赐给人:治病就是「拯救魂」(路六9;和合本作「救命」〕),并使人得以「活」下去(可五23)。基督更用祂那充满创造力的话语制服了阴间本身,(可五39起;路七14~15;参:约十一43)。由于约翰福音和新约书信较刻意地展现基督的复活,它们在这方面写得更加明确和详尽:基督是「真神,也是永生」(约壹五20;约一4,十四6),祂是「生命的创作者」(和合本作「生命的主」)(徒三15),父已赐祂「照样在自己有生命」(约五26)。祂是「复活和生命」(约十一25直译),是「生命的粮」(约六35),祂的话「就是灵、就是生命」(约六63)。
世人在耶稣基督里受了死亡的审判,祂是世人的代表,就是那位末后的亚当(林前十五45)。祂「成为罪」,并自愿把祂的灵魂交给阴间作「赎价」(可十45;约十15;林后五21;参:可十四34;赛五十三6、10;徒八32起;彼前二24),好把复活的生命赐给世人(约六51)。然而,基督的灵魂并不长留阴间;在复活的胜利中祂再取回祂的灵魂(徒二31;约十17)。祂藉复活显示自己是活人和死人的主宰和审判者(太二十五31起;可十四62;约五27起;徒十42;十七31;罗十9-10,十四9;提后四1;参:彼前四5;启十一18)。祂的复活成为一切复活的基础,而且我们要依据祂的复活来了解一切的复活(参:林前十五;西三4;约壹三2)。复活的盼望,不再像旧约一样,只依凭先知的异象或基于与神立约关系的推论。复活不再仅是脱离阴间权势、恢复生命。复活生命的真义现在是藉耶稣基督的形像显明出来(罗八29)。复活的生命是唯一的真生命,所以它可以直接称为「生命」(徒五20,十一18;罗五17;彼后一3;约壹五16)。与复活(约六40,十一25),相属的是光(约八12),荣耀(彼前五1、4;参:雅一12),尊贵(罗二7),丰盛(约十10),不朽(提后一10),复活永生,神的国(西一13;太二十五),圣洁(罗六22-23),喜乐(帖前二19),灵(约六63;参:林前十五45),那不能毁坏的(来七16;彼前一23)。
这样,对于人来说,真生命是以耶稣基督为基础的,祂「成了叫人活的灵」(林前十五45;参:约六63;林后三17)。福音信息的中心是祂曾死过,现在「又活了,直活到永永远远」(徒二31起;林前十五3起;启一5、18),而且藉不能毁灭之生命的大能把生命赐给世人(来七16;约六33)。但基督复活了,而且拿「阴间的钥匙」;正因为阴间不能胜过祂,阴间也不能胜过祂的教会(太十六18;启一18)。信徒藉悔改、相信,和受洗,便能领受祂的生命(徒十一18;约三16,十一25-26;罗六4);人藉这生命便「得救」了(罗五10)。神藉基督的死和复活闯进人的世界,使人同时看见罪的致命性以及从神而来之新生命的恩典;这种「闯入」是一项无法测度、不能预料、白白赐予的救恩行动。
不仅如此,祂藉「不能毁坏之生命」的大能,成了「赐生命叫人活的灵」,祂随自己的意思与人分享祂的胜利,以及把复活的生命赐给人(来七3;林前十五45;弗四8;约五21,十七2)。新生命是复活,是新生,是出于造物主神的主权和恩典的作为(约五24-25;罗六4;西三1起;弗二1起;约一13)。

三、持守信仰到底
个人和国家的命运,不论生与福、死与祸,乃系于对神的顺逆,面对人的义或罪,生与死乃是道德上的抉择。(申三十15起;士二18起;结十八)。
寻找永生乃是人生最高的目标,为了永生值得人为其作出彻底的牺牲(可九42起;太七14,十三44起),因为只有这样,人的魂(生命)才能保全(可八34起;参:约十二25)。人若为基督、为福音,持守信仰到底,则信的人永远不会尝到真正的死味(约八51~52,十一26;参:约十28;可九1),因为在基督里,人的死亡已变为暂时「在耶稣里睡了」(帖前四14;参:可五39;约十一11)。借着耶稣基督的复活(zo{e{),不朽的生命已在历史的层面上实现了。
生命乃是那永活的神的生命(罗五21;启四9);祂自己有生命,而且是那独一不死的(约五26;提前六16)。祂能使人活,又能使人死(罗四17;林后一9;提前六13;太十28-29;雅四14-15;路十二20)。

四、等待基督复临(太二十二十四36起,二十五31起)
在约翰和保罗他们认为,信徒已就拥有复活的生命,人在信靠时便「出死入生」(约壹三14;参:约五24;弗二1起),已经复活,已经被引进基督的国里,又得了荣耀,并且已坐在天上(加二20;弗二5~6;西一13;罗八30)。我们的生命藏在基督里(西三3),简单地说,得着生命的意思就是得着基督(约壹五11~12)。但一己的必死的身体仍然在死亡的威胁之下。惟有等到基督复临时这必死的就「被生命吞灭了」,阴间的权势也被完全击败了(林前十五26、52起;林后五4;参:启二十13)。并能面对面地认识神(林前十三12;林后五7;约壹三2;启二十二4),进入神的国度(太二十五34、46)。


参考书目:
吴罗瑜《圣经新辞典》香港:天道1996
马有藻着《传道书主题诠释》香港:宣道1987


 

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