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旧约概论

编号:8809 | 添加时间:08-09-07 23:12:35 | 浏览量:

经卷导读  

一、总论
《圣经》可分为旧约和新约两部分,所谓「约」:就是真神为了贯彻祂救赎人类脱离罪恶捆绑,成全祂对人类之应允,与人所订定之条例(来八6~13)。原则上,将主耶稣降生前所载的条例、史实、经文,统称为「旧约」,于其后的就称为「新约」;无论是旧约或新约,这两部份都有其同等重要的地位,故对此二约的研读,不宜有所偏颇的,而只重视新约,或其中之某一部分。

整本圣经总共有六十六卷,旧约有三十九卷,新约有二十七卷(3×9=27,便于记忆),1189章,31173节。关于全书的「执笔者」,则约有四十人,前后共历经一千九百多年之久方完成,这期间纵然前后相距如此之远,然而此二约均有一个共同的中心思想,就是「救赎」。若以新旧约来说,旧约圣经则指向末后要降生的「耶稣基督」,故旧约圣经不仅涵盖人文历地,尤其是基督的预言和预表,随处可得,故旧约可以称为未来基督(拯救者)的影子和蓝本;其中所记载之历史、预言及预表,无一不是影射「基督耶稣」。至于新约,则是基督本体的彰显,先是借着前面四卷的福音书,说明了耶稣的生平、教训之外,尤以后来教会的建立和教理的建构,形成了真理的规模,救人的福音也因此而扩展。因此,新约圣经每一卷则又无不指向「教会的建立」为其信息的中心。故可从新约中透视到──「基督救人之功的规模」、「末日耶稣再临」及「如何迎接基督的复临」。

有关圣经之原始资料,仍然以珍藏于耶路撒冷历史博物馆的「死海经卷」的出土,算是最具划时代的意义和震憾力。它是以希伯来文腾写的旧约全书手抄本,乃出自犹太教中的一支苦行派Essene Community〔艾色尼派〕之手。原来在基督降世之前,为了逃避正统派中许多规章法则的烦扰,于是选择位于约但河西岸Judaea之Qumran(昆兰)为避乱之地。其后又因恐惧罗马军队的劫掠,为求能够完整的保持古代经典不受毁损,于是动员全体苦修僧众,将经文一章一章地抄录下来,并用当时容易取得之羊皮滕录之。由于死海附近之气候极度干燥,这些乳羊皮或羊羔皮,经两千多年仍然完好。后经公元前卅一年所发生的大地震,使关兰这个地方沦为废墟,反而适当的保存这些史料。
此卷轴之被发现,据说是这样:一九四七年,阿拉伯牧童为了寻找一头失群的羊,在满地乱草石堆的岗上,发现一个山洞,掷石块的回声中,竟然是清脆的瓦瓮声,牧童好奇入洞一睹,意外的发现好几只两英尺高的容器,他满以为寻觅到古代宝藏,却因其中除了少数的铜币外,都是一卷卷的羊皮,极为失望,然而他没料到,其所觅得的是震撼后世的经典真理,其价值远胜世上任何金银。自此消息外传之后,史学家、考古学家、政府相关人员接踵而来,分别在十一个洞穴中,寻得六十卷羊皮,内面都以密密麻麻的古代希伯来文书写,也就是尔后被历史学家和宗教学家视为举世无匹的瑰宝,其内容包括旧约、耶稣出生前和在世时的若干史料。

二、编辑沿革
有关神选民的历史和各种律法条文,几千年来就是散落于犹太人社会里头,这些资料,曾经是宗教学者所注目的焦点,从种种迹象中,不但发现希伯来民族的独特,神在其中所彰显的事迹,亦使史学家不得不加以特别关注这个民族与其学经典的收集。
根据犹太历史学家约瑟夫的研究,所得到的结论是:旧约三十九卷在公元前400年之前,就已整编成册。及至将希伯来文圣经译为希腊文,而成为后世著名的七十士译本(Septuagint),也就是说可确定是在公元前285至公元前200年之间,是经由犹太七十余位文士,在埃及的亚力山大城,共同翻译而完成的。

三、旧约圣经之分类
综观三十九卷的旧约圣经,其顺序虽然未依历史的年代编排,却仍然可以看出它是沿着史实之进度安排的,可依着各卷的性质归类为:,律法书(类)、历史书(类)、智能书(类)、先知书(类)等四大类。
(一)、 律法书:
创世记、出埃及记、利未记、民数记、申命记。
(二)、 历史书:
约书亚记、士师记、路得记、撒母耳记(上、下)、列王纪(上、下)、历代志(上、下)、以斯拉记、尼希米记、以斯帖记。

(三)、 智能书:
约伯记、诗篇、箴言、传道书、雅歌。
(四)、 先知书:
以赛亚书、耶利米书、耶利米哀歌、以西结书、但以理书,十二小先知书(何西阿书、约珥书、阿摩司书、俄巴底亚书、约拿书、弥迦书、那鸿书、哈巴谷书、西番雅书、哈该书、撒迦利亚书、玛拉基书)。
以上乃依旧约圣经的顺序分类,以便易于明了和记忆,兹依其分类,一一简介。

(一) 律法书
创世记、出埃及记、利未记、民数记、申命记
1. 律法书导引
所谓的律法书,就是包括:创世记、出埃及记、利未记、民数记、申命记,一般被认定是出于摩西的手笔,或许因为是摩西颁布律法的关系,故通常称为摩西五经,又依著作年代之前后次序来看,将此五卷列为最前面,至为合理。
特别要指出的是:以色列人几千年来,信仰和生活习惯,始终受到这五经的影响至巨,甚至初世纪以后的罗马帝国,从迫害耶稣教最烈的情况下,演变为以基督教为国教,自此,西方的社会即产生巨变,基督教的文化,遂成了尔后之西洋文化的基础。因此,从罗马时期以来,直到近代的西方各国,摩西五经可以说对它们产生了:学术的开导,思想的激发,并启发了艺术作品之功能,举例来说,如:家庭制度(一夫一妻)的建立;自由、平等、博爱的精神;奉公守法的纪律;宗教艺术(美术音乐)的发展……等,无一不都是导源于圣经中之律法原理。足见摩西五经对后世之影响,既深且远,无形当中,整个文化内容就与圣经都有息息的相关,也脱离不出此五卷律法书之范畴,现在就其这部分经文的内容,给予简介和讨论之。
2. 律法书之归纳
摩西五经之内容极丰,条文亦繁多,往往在阅读时,有眼花撩乱之感,不过其内容大致可归纳为两方面:
a.历史的起源
天地万物之创造、人类起源与灵性的堕落、救恩再兴的筹画,在律法书中寓意甚浓,纵使其历史的背景,均局促于西亚一隅,但已足以窥尽人类文明之起源,从天地混沌到洪水时期,族长时代到选民的蒙召,共计囊括了三千多年的时期,对当地的文化起源和形成,有详细的续述,足为后世考究。
b.律法的建制
宗教信仰、十条诫命、道德规律、祭祀典范……,尤为律法书中的特色,可以简单的分为;a.礼仪律(祭典准则),b.道德律(行为准则),c.卫生律(洁净准则)等三大项,摩西五经被纳为律法书,原因即在此。尤其值得特别注意的是,其条例多延用至新约时代,仍未为犹太人所废弃,以致成了法治社会的先躯。

(二) 历史书
书、士、得、撒上、撒下、代上、代下、尼、斯
1. 历史书导引
所谓的历史书,就是包括:约书亚记、士师记、撒母耳记(上、下卷)、列王纪(上、下卷)、历代志(上、下卷)、以斯拉记、尼希米记、以斯帖记。
圣经之所以被视为旷世经典,其历史方面之撰述,当然是相当重要的一环,这几卷历史书,不但记载希伯来民族,自远古至历代的人文史地,并且成了先知预言的左证。这当中,从进迦南,士师时代,到立君王建政治国体,一直延伸至王国的分裂和南北朝的亡国。尤其以斯拉、尼希米、以斯帖三卷,更涉猎到亡国后,被掳和返国之历史,有其时代性的意义。
2. 历史书归纳
历史(尤其是以色列史)本来就是人类文明的一种文字记载,其存留的意义,不仅在于史料的保存,更重要的也是要从历史的档案中,取教训和启示,以避免重蹈覆辙,因此,综合了这几卷旧约历史书的原始资料,大概有几个意义值得思考的:
a.善恶必报
在整个时代中,必有贫富贵贱之社会现象,但从这些书中,可以看出无论是上自尊贵的君王,下至贫贱之庶民,无一不是维系在「善有善报,恶有恶报」之天理准则之中,善者乃敬畏耶和华,行耶和华眼中看为正的事,遵守神的律法;反之,则行耶和华眼中看为恶的事,背弃先知的警告,尤以一国之君、一家之主,其言行或善或恶,对于社会、家庭的兴衰,有不可分之绝对关系。因此,旧约是人类行为的一面借镜,让世人确实的体认到,因果报应本就操之在神,但却决定在人本身行为的抉择,善恶总必会有报应,而耶和华是弃恶好善之权能者,世人岂能不行善以敬畏祂呢?
b.监察明暗
史学之价值,完全取决于所载之史实的精确度,世人在暗处所行的,神不但在监察,而且于明处显露出来,也就是善者之恶或恶者之善,均不为神所忽略,圣经这方面的权威性,是一般史书难以抗衡的,唯赖全能、全知之神的感动、评断,才得以客观、公正,故圣经所记之真实性,不但不容怀疑,更可做为基督徒之惕励。
c.公义怜悯
神的公义,叫善者不至自夸骄傲,恶者无侥幸可求,然而祂的怜悯,又使恶者有回头蒙悦的余地,尤其是在是非难分,人伦堕落之际,耶和华真神仍秉持其固有不变的原则,藉众先知的笔和口,阐述其旨意,在历史是人类错误与归正的不断循环中,维系在神所认定的真理,只有在依公义的惩治和对悔改者的怜悯中,才能体认到神的本质及时代的轨迹。

(三) 智能书
伯、诗、箴、传、歌
1. 智能书导引
智能书包括约伯记、诗篇、箴言、传道书、雅歌五卷。诗篇、箴言、约伯记,是以歌咏、格言、俚语的方式,来论述敬神与为人之道,文句之优美,为一般文学中,少出其右,各卷文体均异于一般之作品,可说卷卷别树一格。至于传道书所强调的是人生的哲理,雅歌则以夫妇之爱隐喻神人合一之道,这五卷被称为旧约的智能书或五卷诗歌书。
2. 智能书归纳
虽然这五卷书似乎各有其内容,彼此间没有很必要将内容牵连在一起,不过毕竟都是有关人生哲理和信仰的体会,故概略的可以归纳以下几点:
a.敬神为人之道
这五卷圣经的作者,有集荣华富贵于一身之君王,也有经过贫富历炼和生命考验者,当他们在回顾、体认生命的意义时,最后还明白了有谁能主宰自己呢?又有谁能定自己的脚步呢?唯有那永恒的主宰,祂要人真正的归回到敬神与爱人的轨道上,这样,纵然在颠簸的旅途中,必能安然度过。
b.受试炼的真意
在如苦海的人生当中,人既被生,对生命的考验,似乎是一种无奈,然而神有美好的旨意,让人在苦难中思想、学习和成熟,也借着苦难的熬炼,认识神刻意安排的本意。
c.日光下的虚空
日光之下的众生,在汲汲营营地为物质奔波时,智能者早已看透其一切终归虚空,日光之下没有新事,享尽荣华富贵也好,受尽人生苦难也好,到头来只不过为欲所缠,在这物欲横流,男欢女爱之际,敬畏神才是人生的根本,建立在信仰根基上的生活,才享有真正的人生。
d.两情相悦之理
任凭世上有苦难,人生终归虚空,但神将人放在世界的舞台上,仍有其意义和价值,然而人能够了解多少呢?纵然我们不易了解,但我们还是要演好就这么一次的角色。因此,面对着人生,我们的神,借着远古的智能者,告诉我们,要善于珍惜生命,享受劳碌所得,与妻快活度日,这是在虚空的人生中,神愿我们所追求的,也借着夫妇间的生活,表明神与人合一的真理在敬神相爱中,建立属世的家庭和属灵的家庭。

(四) 先知书
五大先知书、十二小先知书
1. 先知书导引
先知书一般依其篇幅的多寡,分为大先知书和小先知书,大先知书为:以赛亚书、耶利米书、耶利米哀歌、以西结书、但以理书,称为五大先知书。余者有十二卷,称为十二小先知书:何西阿书、约珥书、阿摩司书、俄巴底亚书、约拿书、弥迦书、那鸿书、哈巴谷书、西番雅书、哈该书、撒迦利亚书、玛拉基书。
先知运动起源于撒母耳的时代,一直延伸到后世,而出现在先知书中的所有作者,有其时代性,因神在历代选民中,选召他们,让众先知通晓神的旨意,或领受祂的启示,并作为神的发言人,然后藉语言,文字,向百姓宣告、警戒、劝勉、安慰与指示的这些人,古时称之为先知、先见、神人、耶和华的仆人、受灵感的,这些人在君王或祭司悖道时,为神所另兴起的一群。他们是不择身分,不限年龄、不分性别、亦无种族之别,耶和华神或直接或间接选召他们,也有借着许愿挺身而出,作为神的差役,他们所宣告的都是耶和华神的旨意。
先知的预言,距其应验的时期,短者三、五天,或一两个月,长者几十年,几百年,更甚至亦达千年以上。如:设王立国,备料建殿、亡国复国,弥赛亚降生……等,若神之预言不能一一应验,则先知书不仅失去意义,圣经之可靠性受到质疑,这是必然的。尤其在这些先知书中,特别强调:祂所拣选之百姓,从立国、亡国到复国,其变化不可谓不大,均肇因于百姓摒弃神的律例、典章、法度、诫命,以致使国势退化到不可收拾之地步,然而在预定的时期满足时,百姓终于返回圣地,重新建造圣殿和修复圣城,在在显示了先知预言的准确性与可靠性,证实了从神而来之预言,更使后人不能不佩服神作为的奇妙。

2. 先知书归纳
旧约时代的先知,他们的任务,就是宣告神向他们启示的预言和旨意,让选民明白神从上头传给众人的信息,宣判背逆之民的下场,及尔后神经纶的默示,大概可规纳为下列几项:
a.悖逆之民的罪状
先知书的开始,就是神向选民悖逆的斥责,指控他们的罪状,可惜的是,自乌西雅王以降,这些选民始终不肯接受先知的规劝,仍然我行我素,先知书中通布众民的恶行,其罪项不胜枚举,如:偶像遍及全国,献虚浮的供物,欺压孤儿寡妇,专顾贪婪、奢华宴乐、结交外邦……。耶和华一再藉先知警告、规劝,可惜的是这些为神所眷爱之民,仍然一意孤行,悖弃耶和华神的命令,毁了神与他们之间所立的盐约,以致引起耶和华的忿怒。
b.选民被掳的惨状
在众人罪恶盈贯之际,先知预警他们,因这些民拜一切可憎的偶像,流儿女的血献给牠,行各种可憎的事,当然神的惩罪必定临到,所以在所有先知书中,一再告戒他们,耶路撒冷必荒废,谷种在土块下朽烂,溪水干涸,神要倾覆以色列国的城邑。更可悲的是,圣民终必被掳外邦,圣地成为荒场,荣耀的国成为暗淡无光之地,死亡吞噬了悖逆之民,但以色列民仍惟恶是趋,这几卷先知书是否也给了属灵教会一些重要的警示呢!

c.预言弥赛亚的降生
只要谈及旧约圣经,对于弥赛亚降生的预言,没有不把眼光放在以赛亚这份大先知书上,它是一卷预言弥赛亚受膏者一生的伟大经卷,其实这个预言,也零星分布在其它先知书中;弥迦预言 基督的降生地点;撒迦利亚记载基督被卖之银价,犹大的后悔及这钱买了窑户、牧人被击打,羊就分散……,显示先知书在末后救赎的工作上,所具有的特殊地位,而这些经文,不断地被基督及使徒们引用着,这在研读先知书中,是不可忽略的一点。
d.神的公义和怜悯
神的公义,是因为祂权柄的彰显和本性的表白,但是要让以色列民知道,也要晓谕当代的外族与每世代的万民;耶和华以公义待人,各国各方各族必须承担自己行为的责任,神的律例、典章、诫命、法度,是宇宙万物的准则,绝不得任意背弃,祂不以善为恶,不以恶为义,纵然是耶路撒冷和撒玛利亚,谁能逃避祂的罪责呢!但正如先知、诗人所求的,耶和华在忿怒之后,仍以怜悯待祂的子民,祂安抚哀伤的,包裹受伤的,分散的祂再聚集,干瘪的祂再滋润,耶和华神没有拋弃祂的子民,必以恩惠和慈爱眷顾他们,这也是先知书的信息。
e.异族终必受惩治
虽然在选民堕落时,周围的外族,如:亚兰、非利士,以致后来的以东、摩押、埃及……,等各民族,成了以色列民肋下的荆棘,罪恶的网罗,抽打之鞭和杖,然而圣民在因罪受苦之际,由于这些人的幸灾乐祸,并且进而耻笑欺压落难之选民,加重苦轭在选民身上之恶,耶和华岂就此轻易放过他们呢?他们就如鞭打儿女后的鞭,被折断而拋弃般的,以严厉对待这些外族,因为耶和华也因加诸选民的刑罚而后悔了。这即是选民与外族所遭遇所不同的地方,然而圣民何曾体会神的美意呢?
f.被掳之民要归回
耶和华真神对祂的选民,没有永远的发怒,在惩罚他们的罪恶之余,一再的应允终将让这些被掳之民,有返回家园的盼望,国虽灭亡,但七十年后,必有一王释放他们归回,这是神肯定的应许和奇妙的安排,同时也在先知运动的末期,实现了祂的诺言,让流浪外地的选民一批批的返国,既表明祂的慈爱和怜悯,也给先知的预言作了最佳的左证。
g.大卫帐幕的重建
这是伟大的预告,也是跨时代的宣言,大卫是选民心目中伟大的君王,也是他们所崇拜的民族英雄,尤其弥赛亚将出自他的后裔,他们期待着那曾经拥有的盛世,能够再现,而耶和华藉众先知通晓祂的百姓们,并非他们心目中的国度,祂要重建之大卫的帐幕,是末世救恩的彰显。所以这些默示,不是以色列民所明白的,唯有我们站在历史后端的真以色列民,纔能看明那「重建大卫帐幕」的确实意义。
h.万民流归神的山
神的约和祂的应许,一直是神学上的中心主题,纵然以色列民族的思想是狭窄的,自认为唯他们是独居之民,是被特别拣选的,却不断的产生悖逆的行为,而耶和华反而借着众先知向各世代的人表明,神的救恩是普及性的,祂慈爱的圣手 ,终必拥抱万民,救赎全人类,故自先知书的开始,就藉以赛亚不断呼吁,万民必流归神的山,神殿的山必坚立,超乎诸山,高举过于万岭,因为训诲必出于锡安,耶和华的言语必出于耶路撒冷。祂必躬自为牧,从东从西从南北,招回祂的圣民,正如最后藉玛拉基先知所说的:『看哪!耶和华大而可畏之日未到以前,我必差遣先知以利亚到你们那里去,使父亲的心转向儿女,儿女的心转向父亲,免得我来咒诅遍地』(玛四5~6)。
<完>


 

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