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第一节上下文

编号:2149 | 添加时间:05-06-11 06:35:55 | 浏览量:

一、定义

上下文(CONTEXT)是在一句话的前面和后面的文字,也可以说是和正文(text)在一起(Con = With)的部分。近年来有人把上下文译作经文的脉络或文脉,意即一节经文整体的来龙去脉。若是把一节或一句话,从一章或一段经文中抽出来讲,而忽略上下文的意思,称之为「断章取义」,以致于误解该句话真正的用意。

例如:有一个人说:「我的朋友老是被三振出局。」那么,有些人根本不知道他在说些什么事情,在直觉上会被认为他可能在谈论一场棒球赛。假如他在说这句话前,已先提到他的朋友在生意上老是碰到困难,那么听的人就知道他是用生动的比喻说明朋友的困境,而不会以为他在谈论棒球的事。因此无论在说话或读一篇文章时,不可忽略其前后话语或上下文的意思。在释经原则上我们称之为「上下文的前后呼应」。

上下文是普遍被认为重要的规则,同时也是解经时常被忽略的一条规则,因为释经者往往「断章取义」,这是解经之一大毛病。魔鬼也时常引诱人陷入阱内,而造成异端的出现。

例一:有人常以(罗十10)「因为人心里相信就可以称义,口里承认就可以得救。」视之为相信耶稣,只要口里承认,就可以得救;事实上,这里所谓的「相信、承认」的真正意思,不可忽略上文(罗六3~6)所论的,「岂不知我们这受洗归入基督耶稣的人是受洗归入他的死吗?所以,我们藉着洗礼归入死,和他一同埋葬,原是叫我们一举一动有新生的样式,像基督藉着父的荣耀从死里复活一样。我们若在他死的形状上与他联合,也要在他复活的形状上与他联合;因为知道我们的旧人和他同钉十字架,使罪身灭绝,叫我们不再作罪的奴仆。」由此就可以知道「相信、承认」的真正意思,它是指相信藉着活水的施洗,圣灵运行在其中,显出宝血赎罪的功效来,因此不应以(罗十10)此节来否定洗礼有赦罪的功用,而视之洗礼只是入会的仪式,与得救无关。否则这就是断章取义的后果。

例二:魔鬼也曾以「因他要为你吩咐他的使者,用手托着你,免得你的脚碰在石头上。」(路四92),藉着断章取义的方法,想引诱主耶稣去试探神,叫人忽略这个应许的成全是有条件性的,这个条件可参考(诗九十一11~13):「因他要为你吩咐他的使者,『在你行的一切道路上保护你』。他们要用手托着你,免得你的脚碰在石头上。」由这段经文知道,当人在平常行走时,有意外的危险,神必保护他。然而魔鬼却把「在你行的一切道路上保护你」这句重要的话省略了,以断章取义的方法,要叫主耶稣由圣殿顶上跳下来,以试探神。

由此可见,我们读经应注重上下文,以免陷入断章取义的地步。

二、 种类

上下文可以按经文的关系分为三种:

1.紧接响应上下文(immediate context):指在正文的前后或紧接着正文的上下文。

例一:「然而人子来的时候,遇得见世上有信德么?」(路十八8)。这里所说的「信德」是指什么?它的上文是在「路十八1~7」:耶稣设一个比喻,是要人常常祷告,不可灰心。说:「某城里有一个官,不惧怕神,也不尊重世人。那城里有个寡妇,常到他那里,说:『我有一个对头,求你给我伸冤。』他多日不准;后来心里说:『我虽不惧怕神,也不尊重世人,只因这寡妇烦扰我,我就给她伸冤吧,免得她常来缠磨我!』」主说:「你们听这不义之官所说的话。神的选民昼夜呼吁他,他纵然为他们忍了多时,岂不终久给他们伸冤吗?」。由上文可看出,耶稣设这个比喻的目的,就是要教导人们常常祷告、不可灰心的重要。所以主说「人子来的时候,遇得见世上有信德么?」「信德」是指常常祷告,不可灰心。

例二:论教会惩戒的这段经文:「倘若你的弟兄得罪你,你就去趁着只有他和你在一处的时候,指出他的错来;他若听你,你便得了你的弟兄。他若不听,你就另外带一两个人同去,要凭两三个人的口作见证,句句都可定准。若是不听他们,就告诉教会;若是不听教会,就看他像外邦人和税吏一样。」(太十八15~18),其上下文显明教会惩戒的主要目的,是要得着一个弟兄。

例三:「那时,耶稣从加利利的拿撒勒来,在约旦河里受了约翰的洗。」(可一9),「那时」是指什么时候?根据上文「可一1~8」得知,施洗约翰已为主作了开路先锋,耶路撒冷及犹太全地的人都出来,承认自己的罪,并且准备心要接纳主耶稣为救主,这时正是主耶稣出来传福音的好时机。这里的教训提醒我们,宣教的工作若已先作好预备的功夫,那时就是主同工的时机。

2.遥隔响应上下文(remote context):指正文的前一章或下一章,甚至其它部分(同一卷书)的上下文。它不是紧接在正文之前后。

例一:「我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐。」(雅一2)。「百般的试炼」是指什么?雅各在此告诉信徒当觉悟在日常生活中所面临「百般(多样)的试炼」,到底当地的信徒在教会里遇上了那些试炼呢?我们必须从雅各书全卷去了解当时教会的背景,就可以找到答案。他们所面临的试炼有贫困(雅一9)、剥削(雅二6,五4)、嫉妒分争(雅三14)、争战斗殴(雅四1)、疾病(雅五14)等,这些试炼有时令人悲伤、失望,有时令人受迷,有时令人痛苦;但是试炼的重点不是要我们败坏,而是要我们成长。因此要把试炼视为成长的机会。假如没有从雅各书的各章去了解当时教会的背景,我们就无法体会为何雅各所提及「百般的试炼」的真正内涵。

例二:「因为阿摩司如此说:耶罗波安必被刀杀,以色列民定被掳去离开本地。」(摩七11)要了解阿摩司为何会如此宣告厄讯,就必须读阿摩司书第一章至第六章,看到以色列三番四次的犯罪,例如:以色列富而无爱,亵渎神的名,忘恩负义(摩二6~三15)、贵妇仗势欺人(摩四1~3)、百姓的信仰虚伪(摩四4~5)、不知居安思危,又无怜悯之心,行事极其荒谬(摩六1~14),由此可知以色列将遭祸患的原因,所以阿摩司书第一章至第六章,是阿摩司书第七章11节的遥隔上文。

例三:「虚空的虚空,凡事都是虚空」(传一2),似乎是一种悲观的论调,若就传道书全书的整个概念来看,我们必会了解全书背景乃是旧约时代的信徒,照他们的立场看,凡一切悲观的说法,都视之为不信赖耶和华的结果。当我们读到:「少年人哪,你在幼年时当快乐;在幼年的日子,使你的心欢畅,行你心所愿行的,看你眼所爱看的;却要知道,为这一切的事,神必审问你。」(传十一9);再读:「这些事都已听见了;总意就是敬畏神,谨守他的诫命,这是人所当尽的本分〔或译:这是众人的本分〕。因为人所做的事,连一切隐藏的事,无论是善是恶,神都必审问。」(传十二13~14),就更明了传道书全书不是一种悲观的论调。因此,传道书全书即为「虚空的虚空,凡事都是虚空」(传一2)之遥隔的上下文。

3.历史背景上下文(historical context):即追溯经文中的远久历史关系。研究当时写作的原因、当代历史及藉着考古学提供一些参考资料,始能「明古知今」。

例一:「雅歌」从表面上看,似乎为一种出于人欲的寻常爱情之歌(歌一2,六13)。新约时代的教会却常常把他当作寓意、预表、比喻解,以为这是表明主与其教会之间的爱。虽然此书中都没有确定明说它有宗教的意义。然而新旧约却把神与选民的关系视为夫妻关系,这种的关系比父母与子女的亲情更密切些(创二24;可十7;弗五31)。因此神与选民间的关系常以夫妻关系来比喻。当选民拜偶像时即表示破坏了与神之间的婚约(出卅四15~16;何三1~5)。当我们明白新郎与新妇的关系是用来表明主与教会之亲密的关系,我们解释「雅歌」就不会再有别的意见了。

例二:有关女人可否讲道的问题,在(提前二12)说:「我不许女人讲道……」,保罗这样的禁止,自有其历史和文化背景。在以弗所教会当时的社会,主张女权至上(提前二12),又加上始祖失败之鉴戒(提前二13),保罗深知,若任由女人讲道,教会易生混乱,所以不许女人讲道(注)。但是保罗指导哥林多教会的时候,根据哥林多教会的习俗,提及女人若欲讲道,就必须蒙头(林前十一5);我们当明白新约时代的教会也有女人讲道之实例(徒十八26,廿一9;路二36~38),因此女人蒙头的意义,就是要这些讲道的姊妹们存心谦卑、敬虔、有见识,才能成为神的好器皿。因此在解经时应注意教会当时的背景、风俗。

三、上下文之连贯性

上下文之连贯性有下列几种类型,是我们在使用上下文的解经规则所应注意的。

1.行动的连贯性:圣经中有些事迹的行动是有连贯性,经卷的次序是按时间的次序排列。新约中以路加福音与使徒行传的记载较具有行动连贯性。

例一:「当时,耶稣被圣灵引到旷野……」(太四1)「当时」二字引导我们注意上文(太三13~17)「当下,耶稣从加利利来到约旦河,见了约翰,要受他的洗。约翰想要拦住他,说:『我当受你的洗,你反倒上我这里来吗?』耶稣回答说:『你暂且许我;因为我们理当这样尽诸般的义〔或译:礼〕。』于是约翰许了他。耶稣受了洗,随即从水里上来。天忽然为他开了,他就看见神的灵彷佛鸽子降下,落在他身上。从天上有声音说:『这是我的爱子,我所喜悦的。』」表明主受试探之行动紧接在主受洗之后。这一连串的行动,让我们先思考主耶稣受洗的意义,由上文知其主要目的,为给世人留下榜样,在凡事上都当遵行神的旨意(申六25),尽诸般的义,所以主耶稣在凡事上与弟兄相同(来二17)。接着圣灵的降临,又有神称呼他为爱子,显然他是神子,这些行动印证他就是弥赛亚。(诗二7、12)既然要在凡事上与他的弟兄相同,就更显出他所扮演的是受苦的弥赛亚(赛五十三12)。因此他进一步受试探,说明他真是具有人性,能够体恤人的软弱;同时在试探中,表明弥赛亚不是只为解决世人的食物,满足人的好奇,成为物质国度的主;他来是为解决世人灵魂救赎的问题,因此主耶稣说:「人活着不是单靠食物,乃是靠神口里所出的一切话。」他以经上的话战胜魔鬼,在这事上成为信徒的榜样。

上述的说明,提醒我们若注意行动的连贯性,必能更清楚经文中所含的真意。

2.思想上的连贯性:研经者当把握圣经作者写作当中,其思想的来龙去脉,始不至于曲解圣经的真意。

例一:主耶稣说:「你们的义若不胜于文士和法利赛人的义,断不能进天国。」(太五20),在这段经文中,「你们的义」是指什么?「法利赛人的义」又是指什么?只要我们细读(太五章~七章)这三章著名的登山宝训,就可以明了其含意,因为(太五章~七章)的思想是连贯的。登山宝训所宣示的新生活原则:1.肯定旧约律法是基督国度的正式法典(太五19)。2.宣告基督来到世上是要成全律法(太五17)。他注意的不只是外在的行为,也看重里头的动机。(太五21~六6)「法利赛人的义」只重律法外在的字义,却忽略了里头的动机,所以他们的义达不到律法的义,因此主耶稣勉励门徒的「义行」,要合于律法的精意,因此在凡事上要注重内在的动机,因为一生的果效由心发出。

例二:「爱是永不止息的」(林前十三8)。这思想是从(林前十二)谈及属灵恩赐而来的,接着谈及恩赐的运用不可缺乏「爱」(林前十三),再谈及先知讲道及方言讲道也是以「爱」为基础。再根据下文:「先知讲道之能,终必归于无有;说方言之能,终必停止;知识也终必归于无有。我们现在所知道的有限,先知所讲的也有限;等那完全的来到,这有限的必归于无有了。」(林前十三8~10),我们可以明白,恩赐若与爱作比较,恩赐终必归于无有,爱却永不止息。

每一位圣经的作者在写一件事时,都有他特殊的理由存在。所以在其作品中,每一章节都应有其思想的连贯性存在。因此我们应学习找出在思想上有连贯性的上下文,其真理的核心是什么?这段经文与它有何关联。以此思想真理的核心,来帮助了解书卷中的每一章节是非常有益的。

3.行动与思想的连贯性:经文中常有些行动或事迹之后,会接着有一段言论,表达行动的意义或动机。特别在约翰福音中,这样的例子不少。

例一:「你们拆毁这殿」是什么意思?(约二19)「洁净圣殿」之行动(约二13~16),与「他的身体为殿」之言论(约二17~22)是连贯的。主耶稣洁净圣殿的目的,是因为当代的人内心已被污染,竟然把父的殿当作买卖的地方,他们污染了圣殿如同拆毁圣殿。所以主说:「你们拆毁这殿,我三日内要再建立起来。」主耶稣是以「人的身体当作殿」为比喻说明。但是犹太人不懂主耶稣的意思,便说:「这殿是四十六年才造成的,你三日内就再建立起来吗?」门徒当时也不懂其中的意思; 耶稣这话是以他的「身体为殿」。所以到他从死里复活以后,门徒就想起他说过这话,便信了圣经和耶稣所说的。因此若把「洁净圣殿」之行动与「身体为殿」之言论合并思想,就可以知道主耶稣为何会指责犹太人:「你们拆毁这殿」的意思了。

例二:「主是世上的光」是什么意思?(约九5)主是世上的光(约九5),与他医治了一个瞎子的行动(约九6~8)是连贯的。「主是世上的光」是一种比喻的说法,它的意思是主耶稣是世人的希望,为了印证主的话,主耶稣就行了神迹,叫瞎眼的得医治; 瞎眼得了医治之后,非常肯定的说:「这人若不是从神来的,什么也不能做。」(约九33),瞎眼的不但得了医治,他也知道主是从神来的,他是世人的希望,是世上的光。

解经者可由行动去了解思想,也能从思想更明白行动的意义。

4.与其它经卷有连贯性:圣经中某些经文和思想是平行出现在不同地方的经文。一般说来,这些经文或其上下文会有些微的差异,但这种差异正使你对这主题有更新鲜的领悟。福音书和一些保罗书信中,就常出现这种经文相互应用参考的情形。在我们研究时,可以并摆对照分析,才能对某件事有较全面性之了解。

例一:撒种的比喻中,提及「撒在好地上的」,是指什么?在(太十三23)提及「撒在好地上的」就是「人听道明白了,后来结实,有一百倍的,有六十倍的,有卅倍的。」我们若把(路八15)「那落在好土里的,就是人听了道,持守在诚实善良的心里,并且忍耐着结实。」作平行对照,参考研究,将可得到下列宝贵的教训。「好地」就是指:1.喜欢听道的人,明白真理非一般世俗学问。2.心中存着诚实善良,这是学习真理应有的态度。3.抓住神的应许,力行真理,忍耐着结实,在生活中必可看到属灵的果实。4.结实有一百倍的,有六十倍的,有卅倍等,不同的果效,表示属灵的追求,要设定具体可衡量的目标。教会要提升信徒的素质,理当如此。

例二:主耶稣变了五饼二鱼之后,为何退到山上去了呢?(约六15)这时我们可以作平行对照,参考研究,在「太十四22~23;可六45~46」如此的叙述:「 耶稣随即催门徒上船,先渡到那边去,等他叫众人散开。散了众人以后,他就独自上山去祷告。到了晚上,只有他一人在那里。」我们就明白主耶稣上山是去祷告。「上山去祷告」可能是主耶稣工作后的一种习惯;事实上, 这是一种很重要的习惯,因为工作后可能会继续有挑战,由「约六15」得知「主耶稣既知道众人要来强逼他作王,就独自又退到山上去了。」可见他有被强逼作王的试探,所以主耶稣就独自上山去祷告。

把平行经文对照,参考研究,使我们能够更深入的了解经文的意思。

四、找上下文的方法

1. 细心的读:要了解一节经文,需把前后那一段经文读熟。在未读熟之前,勿想立即解决问题。在研读经文时,宜先把经文的意义思考清楚。例如经文中的词、词组或句子的可能意义是什么?字与字或思想与思想之间的关连要找出来。

例如:「五饼二鱼的神迹」(约六1~14)和「生命的粮」(约六24~40),被「耶稣走海面的神迹」(约六15~23),中断了其上下文行动与思想的连贯性。当我们第一眼看「约六1~14」似乎与「约六24~40」没有关连;但仔细地读,就更清楚二者的关连性,并且合起来研究,会发现其中有更深奥的教训。从「五饼二鱼的神迹」我们可以明白,主耶稣关心人们肉体的需要,但是人们误解了跟随主的目的,所以主耶稣纠正他们的错误,耶稣说:「我实实在在地告诉你们,你们找我,并不是因见了神迹,乃是因吃饼得饱。不要为那必坏的食物劳力,要为那存到永生的食物劳力,就是人子要赐给你们的,因为人子是父神所印证的。」(约六26~27);所谓「永生的食物」就是「生命的粮」,主耶稣藉此见证说:「我就是生命的粮。到我这里来的,必定不饿;信我的,永远不渴。」(约六35)。信靠主的人可以从主那里得到灵肉的满足。

2. 不要误以为每一章都有一个新的主题:圣经分章约始于第十三世纪、约七百多年前,分节约始于四百多年前。第一本分章节之新旧约全书乃1560年之英文译本日内瓦圣经。一般而言,圣经章节都分得很好,但有些经文应当连贯在一起的,却被分开了。

例一:「如今,那些在基督耶稣里的就不定罪了。」(罗八1),第八章并非是一个新主题的开始,它是接续(罗七23~25)「但我觉得肢体中另有个律和我心中的律交战,把我掳去,叫我附从那肢体中犯罪的律。我真是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢?感谢神,靠着我们的主耶稣基督就能脱离了。这样看来,我以内心顺服神的律,我肉体却顺服罪的律了。」第八章是继续说明第七章「靠着我们的主耶稣基督就能脱离罪」的理由,就是靠着耶稣的救赎及圣灵的更新。

例二:「亲爱的弟兄啊,我们既有这等应许,就当洁净自己,除去身体、灵魂一切的污秽,敬畏神,得以成圣。」(林后七1)应接续(林后六16~18),实不宜分开在不同的章段中。因为「这等应许」是指(林后六16~18)「神曾说:『我要在他们中间居住,在他们中间来往;我要作他们的神;他们要作我的子民。』又说:『你们务要从他们中间出来,与他们分别;不要沾不洁净的物,我就收纳你们。我要作你们的父;你们要作我的儿女。』这是全能的主说的。」要守住神儿女的身分,成为圣洁,应抓住「神同在」的应许,就可达到成圣的地步。

3.利用各种线索找出该书大段之间的上下文:一个重复出现的词、词组、子句或句子,可能会在每个部分「开头」(heading),或是每个大段之结尾(colophon)。

例一:创世记中一再重复的词组有着最清楚的轮廓。「某某的后代」出现在大段的「开头」有十次之多。

亚当的后代记在下面。(创五1)
挪亚的后代记在下面。(创六9)
挪亚的儿子闪、含、雅弗的后代记在下面。(创十1)
他拉的后代记在下面。(创十一27)
以实玛利儿子们的名字,按着他们的家谱记在下面。(创廿五13)
亚伯拉罕的儿子以撒的后代记在下面。(创廿五19)
以下是以扫的后代(以扫就是以东)。(创卅六1)
雅各的历史记在下面。(创卅七2)

由这里的谱系可以看出创世记的重点,就是神按他的旨意而拣选了敬虔的谱系。

例二:马太福音中有五次用「耶稣讲完了这些话」作一段教训结束时的交待(太七28,十一1,十三53,十九1,廿六1),藉此也可分析出马太福音的结构如下:

引言:(太一~二章)天国君王的诞生
结论:「太廿六~廿八」天国君王的复活

例三:所罗门也用三个类似的结语「吃喝并享受劳碌所得的,因为这是神的赏赐」(传二24~26,五18~20,八15)把传道书分割成四大段。

导言:人生空虚(传一1~11)
一、藉个人经验寻求人生(传一12~二26)
二、藉一般观察寻求人生(传三1~五20)
三、藉实际道德寻求人生(传六1 ~八17)
四、回顾及结论(传九1~十二12)
结论:当敬畏主(传十二13~14)

注意移转性的连接词或副词。例如:「于是、因此、所以、但是、虽然如此、这时」,中文的翻译本常省略了连接词。

例一:「我为主被囚的劝你们:既然蒙召,行事为人就当与蒙召的恩相称。」(弗四1),原文有「所以」的连接词,它告诉我们其上文是在以弗所书第一章至第三章的范围内。由第一章至第三章知,教会的设立是神在基督里的计划(第一章),藉着基督的救赎(第二章),圣灵的运行而成(第三章),这是神极大的恩典,因此我们蒙召的人,行事为人就当与蒙召的恩相称,过着合一、圣洁、相爱、得胜的生活。

例二:「于是叫众人和门徒来,对他们说:『若有人愿意跟从我,就应当舍己,背起他的十字架来跟从我。』」(可八34)。这里的「舍己」是什么意思?本节开头的「于是」,提醒我们要注意上文:「从此,他教训他们说:『人子必须受许多的苦,被长老、祭司长,和文士弃绝,并且被杀,过三天复活。』耶稣明明地说这话,彼得就拉着他,劝他。耶稣转过来,看着门徒,就责备彼得说:『撒但,退我后边去吧!因为你不体贴神的意思,只体贴人的意思。』」(可八31~33),由此可知,主耶稣谈及「舍己」,是针对门徒「只体贴人的意思,没有体贴神的意思」而说的,换句话说,「舍己」就是没有自己的意思,完全顺服神的意思。

例三:于是彼得说:「这些人既受了圣灵,与我们一样,谁能禁止用水给他们施洗呢?」 (徒十47),本段经文中,彼得为何如此地肯定那些正在听道的外邦人受了圣灵?由上文知,「那些奉割礼、和彼得同来的信徒,见圣灵的恩赐也浇在外邦人身上,就都希奇;『因』听见他们说方言,称赞神为大。」(徒十45~46)。这里的「因」字告诉我们受圣灵的凭据,就是会说方言。

简言之,凡带有上述的连接词或副词的句子,都必须与上文的经节连在一起来念,就不至断章取义。

一个加强的反问句(Rhetorical Question),就是所谓反诘,它是「为获取效果或加强别人印象,而非需要或预期有答案的问题。」当我们读到这类反诘时,可能就是一个大段的转接点,我们就可以分辨每一大段的上下文。

例一:玛拉基先知一再以特别的对话结构开始每个大段,其中有从神而来刚直的宣告,并有听众装假、无辜、委曲的反问为响应,问到「我们如何……?」「我们在何事上……?」(玛一2、6、7,二14、17,三8、13),对于神向以色列所发的每一项指责,他们总以反问来响应:「是我吗?不!不!是我们!」解释者若想找出玛拉基书的适当分段,这些恶劣态度的描述反倒成了分析段落真正的助手。

玛拉基书的分段如下:

一、指责以色列人忘恩负义(玛一1~5)
二、指责祭司不虔不敬(玛一6~二9)
三、指责百姓婚姻不贞(玛二10~17)
四、指责百姓生活腐败(玛三1~6)
五、指责百姓奉献不忠(玛三7~12)
六、指责百姓事奉狂傲(玛三13~18)
七、神将彰显公义的审判(玛四1~6)

例二:「这样,我们可以说什么呢?我们可以常在罪中,叫恩典增多么?绝对不可!我们向罪死了的人,怎么可以仍然活在罪中呢?」(罗六1~2)。以下所论的是说明「我们向罪死了的人」是「与基督同死同活」的真理,不要容罪作王,也不可把肢体献给罪(罗六3~14)。

例三:「这却怎么样呢?我们在恩典之下,不在律法之下,就可以犯罪吗?断乎不可!」(罗六15)。以下所论的是说明「在恩典之下」的人应学会「作义的奴仆」,从心里顺服道理的模范。(罗六16~23)

上述只提了三个文法上的线索为例来说明,事实上还有其它线索可循。

例如注意呼格(Vocative)之形式:

1.「万民哪,你们都要听!地和地上所遍满的,你们要聆听。」(弥一2)

2.「雅各的首领,你们要听,以色列家的官长,你们也要听。」(弥三1)

3.你们当听耶和华所说的话:「你要起来,向大山争辩,让小山可以听见你的声音。大山啊!你们要听耶和华的争辩。大地永久的根基啊!你们要听,因为耶和华与他的子民争辩,和以色列争论。」(弥六1~2)

动词时态、语态和语气的改变,主词或受词的改变都可能是开始一个新大段的提示,请在研经中多加留意,必可明白作者写作时的思路,及其原来的用意。

4.有时整卷圣经是连贯的,若只取一段来解释,易产生误解。例如约伯三个朋友的论点,若对照上文约伯记第一章~第二章的背景,会发现不适合用在约伯身上。由下文约伯记第四十二章3、8节的经文,更可明白约伯三个朋友的论点是错误的。

5.勿坚持在无关连的地方,勉强造出上下文。例如箴言有些章节都是独立的真理陈述,和上下文没有关系,它们本身即有完整意义的陈述。例如:「义人在恶人面前屈服,好象混浊了的水泉、污染了的水井」(箴廿五26)。它与上下文是没有关系,它的上文是「有好消息从远方来,就如拿凉水给口渴的人喝。」(箴廿五25),它的下文是「吃蜜过多是不好的;考究自己的荣耀也是可厌的。」(箴廿五27)

五、重要性

1.注意上下文始不致于断章取义

例一:耶稣被卖的那一夜,对门徒说:「……如今你们求就必得着,叫你们的喜乐可以满足。」(约十六24),有人以为我们求什么神都必答应。这是忽略上文(约十六13),「真理的圣灵来,要引导人明白一切的真理」的前题,人有了真理,所求必合乎神的旨意,当然神必答应。否则妄求必不蒙垂听。

当我们背下某一经节前,应先重视其上下文,始能抓住其精意。

例二:「耶和华也必时常引导你,在干旱之地使你心满意足,骨头强壮。你必像浇灌的园子,又像水流不绝的泉源。」(赛五十八11),假如我们忽略这应许的先决条件是「你若从你中间除掉重轭和指摘人的指头,并发恶言的事,你心若向饥饿的人发怜悯,使困苦的人得满足,你的光就必在黑暗中发现;你的幽暗必变如正午。」(赛五九9~10),假如我们以为信主必然一帆风顺,忽略了人当尽的本分,就会犯下断章取义的毛病。以为要领受神的应许不须付出代价。

使用经文汇编时,也当注意那一个词的上下文,才不至于望文生义,随便作出结论。

例三:耶稣回答:「不是他犯了罪,也不是他的父母犯了罪,而是要在他身上彰显神的作为。」(约九3),那么是否他和他的父母三个都是无罪的人呢?当我们看了上下文,必知道主说话的用意,并非说这些人都未曾犯过罪,而是说这个人的瞎眼不是父母犯罪的结果。

2.使研经更有兴趣及持续性

研经若能重视上下文,读了上文就会想去看下文,看了下文,为了作正确的推理,又会去思考上文,因着读上下文而获得经文的亮光时,会使读经倍感兴趣。

例如:「以色列人家长的名字记在下面。以色列长子流便的儿子是哈诺、法路、希斯仑、迦米;这是流便的各家。西缅的儿子是耶母利、雅悯、阿辖、雅斤、琐辖,和迦南女子的儿子扫罗;这是西缅的各家。利未众子的名字按着他们的后代记在下面:就是革顺、哥辖、米拉利。利未一生的岁数是一百卅七岁。革顺的儿子按着家室是立尼、示每。哥辖的儿子是暗兰、以斯哈、希伯伦、乌薛。哥辖一生的岁数是一百卅三岁。米拉利的儿子是抹利和母示;这是利未的家,都按着他们的后代。暗兰娶了他父亲的妹妹约基别为妻,她给他生了亚伦和摩西。暗兰一生的岁数是一百卅七岁。以斯哈的儿子是可拉、尼斐、细基利。乌薛的儿子是米沙利、以利撒反、西提利。亚伦娶了亚米拿达的女儿,拿顺的妹妹,以利沙巴为妻,她给他生了拿答、亚比户、以利亚撒、以他玛。可拉的儿子是亚惜、以利加拿、亚比亚撒;这是可拉的各家。亚伦的儿子以利亚撒娶了普铁的一个女儿为妻,她给他生了非尼哈。这是利未人的家长,都按着他们的家。」(出六14~25)

原本是乏味、公式化的家谱,当我们注意前一段「出六10~12」和后面一段「出六28~30」都重复提及「要告诉埃及王法老,……摩西在耶和华面前说,我是拙口笨舌的人。」同时我们也发现这个家谱(出六14~25)只列出雅各三个儿子(流便、西缅、利未)并没有列出十二个来,从上下文略知,是为叫摩西和亚伦得勉励。注意「这是对亚伦和摩西说的。」(出六26)为何家谱只提雅各三个儿子?因为流便、西缅都曾带来不可外扬的家丑,他们曾干犯重罪,却都领受神赦罪之恩。摩西也一样,他不是杀了人又逃走吗?因此摩西自觉软弱不配而想逃避与法老进一步的会面时,神藉此激励他,尽管人是软弱的,但是神所洁净的人,只要出于神的呼召,人当乐意听从。这就是神在此提出简略家谱的用意。

以上有趣的解经,将会促使我们更积极地去注意上下文的关系,当我们发现其中的亮光,心中之喜乐实难以言喻。

3.使研经者注意经卷的主题及其连贯性

这样对整部之经卷有全面性的认识及印象,使我们更容易记忆圣经,并且活用圣经。

例如在查考雅各书时,我们如何发现其经卷主题呢?首先应该看看雅各书各章的重点,再由各个重点看清雅各书前后的连贯性。就可以找出它的脉络来,不但便于记忆其内容,又可以找出它的主题来。兹说明如下:

第一章 历经试炼须有智能

一、智能的需要(1~4)

1.为学习在试炼中的喜乐(1~2)

2.为学习在信心中的忍耐(3)

3.为学习在忍耐中的成功(4)

二、智能的应许(5~8)

1.可向神求智能(5)

2.凭信心求智能(6~8)

三、智能的表现(9~11)

1.卑微的人夸耀神恩(9)

2.富有的人谦卑自己(10~11)

四、智能的赏赐(12)

五、智能的功能(13~18)

1.认识试探(13~15)

2.认识恩典的神(16~18)

六、智能的运用(19~27)

1.运用智能的原则(19)

2.运用智能的目的(20~21)

3.运用智能的重要(22~25)

4.听道与行道的关系(26~27)

第二章 快快的听

一.快听什么(1~5)

1.勿看重外表的富足(1~4)

2.当看重信心的富足(5)

二.为何须快听(6~20)

1.因为羞辱穷人有罪(6~13)

2.因为没有行为的信心是死的(14~20)

三.如何快听(21~26)

1.听听亚伯拉罕为何被称为神的朋友(21~24)

2.听听喇合为何蒙恩得救(25~26)

第三章 慢慢的说

一.慢说的意义(1~2)

1.好作师傅的要受重审(1)

2.人在言语上常犯错(2)

二、为何要慢说(3~12)

1.舌头虽小,却影响百体(3~5)

2.舌头虽小,却无人制服(6~8)

3.舌头虽小,常一口两舌(9~12)

三、如何慢说(13~18)

1.以智能的温柔应对(13)

2.察验言语的善恶(14~18)

第四章 慢慢的动怒

一、为何需慢慢动怒(1~6)

1.私欲使人容易动怒(1)

2.私欲使人一无所获(2~3)

3.私欲是与神为敌(4~6)

二、如何慢慢动怒(7~10)

1.要顺服神(7)

2.要亲近神(8)

3.务要悔改(9)

4.务要自卑(10)

三、慢怒的真义(11~17)

1.尊重律法的判断(11~12)

2.尊重掌管生命的神(13~17)

第五章 成熟的智能

一.爱心更完美(1~6)

1.警告不义的富人(1)

2.指出不义的罪行(2~6)

二.盼望更活泼(7~11)

1.效法农夫忍耐的等候(7~9)

2.效法众先知忍耐的榜样(10)

3.效法约伯受苦的榜样(11)

三.信心更长进(12~20)

1.深信神的信实(12)

2.深信祷告的功效(13~18)

3.深信福音的价值(19~20)

从雅各书前后的脉络,可以找出它的主题「从试炼中得智能」。

当我们在研读圣经时,若能试问自己「这节经文在上下文中是什么意思?」如果你说不出来,可能你还得继续读,直到明白整段的大意。当然有些困难的经文甚至学者都无法下定论,我们当乐意让神保留一些事,相信以后他会开启我们灵眼以参透深奥之事。

4.使解经者能按照有关上下文之正确含意而解释之

例一:「如经上所记『神为爱他的人所预备的,是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的。』」(林前二9),神为爱他的人所预备的,到底是什么?根据下文「林前二10」指深奥的事。根据上文「林前二7」指神奥秘的智能。再根据上文「林前二1、2」指出神的奥秘是十字架的救恩。由上述推理可知,神为爱他的人所预备的,是十字架的救恩。

例二:「我不是自由的么?我不是使徒么?我不是见过我们的主耶稣么?你们不是我在主里面的工作么 ?」(林前九1),「自由」是什么意思?保罗在「九1」提到自由,显然接续第八章的主题「自由」,在「八9」提到有人误用自由,以为「神只有一位,万物都是他造的,且偶像算不得什么」,因此在偶像的庙里坐席(八4~6、10),以致成为那软弱人的绊脚石。由「八10 ~13」知「自由」在运用上必须体谅一些软弱的人。

由下文(九4~6)保罗提到「自由」的两个例证,(1)靠福音吃喝(领受教会的生活费)(2)娶信主的姊妹为妻。利用对等律(凡是例证必须用对等律推出原则,因为例证不包括原则,原则可包括例证)

保罗可以靠福音吃喝   按人之常理判断属   保罗可以娶姊妹为妻
───────── → 于合理可行之事则 ← ────────
保罗是哥林多教会传道人 基督徒有自主权决   保罗是男性传道人
            定作或不作

由下文(九12)知保罗不使用靠福音吃喝的权柄是因为「免得基督的福音被阻隔」。

根据以上之讨论:自由的含意指按人之常理判断,属于合理可行之事,则基督徒有自主权。但是运用「自由」的原则:须受爱心的限制,要考虑到是否绊倒人(八13)?是否使福音受拦阻?

研习题目

以上所介绍「上下文」在解经上是一个重要的原则,要熟练运用这些原则,唯有在研经上多加练习。兹提出一些经节供作练习之用:

1.( )人的仇敌是自己家里的人(太十36),因为:

a.个性上的不合 b.信仰上的冲突 c.政治上的冲突

2.( )我已将你的道赐给他们。世界又恨他们;因为他们不属世界,正如我不属世界一样。「约十七14」所提及的「世界」是指:

a.物质的世界 b.世俗的人 c.与神为敌的人

3.( )免得用尽我传福音的「权柄」(林前九18),「权柄」是指:

a.靠福音养生的权利 b.行神迹的权柄 c.领导者的权柄

4.( )「永存的房屋」(林后五1)是指:

a.天堂 b.灵体 c.会堂

5.( )最大的使徒(林后十一4)是指:

a.彼得 b.约翰 c.假使徒

6.( )你们从前按肉体是外邦人(弗二11)「肉体」指:

a.私欲 b.血缘的关系 c.身体

7.( )我来本不是召「义人」悔改,乃是召罪人悔改(路五32),「义人」是指:

a.认罪悔改的人 b.自以为义的法利赛人和文士 c.行义的人

8.( )「淫乱的人」(雅四4 )是指:

a.肉体上的淫乱 b.信仰上的淫乱 c.妓女


 

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